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쉘, 포획한 것보다 더 많이 배출하는 '탄소 포획' 공장

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쉘, 포획한 것보다 더 많이 배출하는 '탄소 포획' 공장

석유 메이저 쉘이 탄소 포획 공장을 운영하고 있지만, 실제 탄소를 포획한 것보다 더 많은 탄소를 배출하고 있는 것으로 나타났다. 사진=로이터이미지 확대보기
석유 메이저 쉘이 탄소 포획 공장을 운영하고 있지만, 실제 탄소를 포획한 것보다 더 많은 탄소를 배출하고 있는 것으로 나타났다. 사진=로이터
푸른 수소는 종종 천연가스를 대체할 수 있는 깨끗한 물질로 묘사되지만, 해결되지 않은 메탄 유출은 대부분의 화석 연료보다 훨씬 더 오염시킨다.

독일과 같은 일부 부유한 EU 회원국들이 2035년 이전에 천연가스의 사용을 완전히 중단할 것을 약속하면서, 전 세계의 많은 나라들은 향후 10년에서 30년 동안 화석연료를 단계적으로 줄이기로 약속했다.

천연가스는 난방, 운송, 에너지 생산과 철강, 암모니아, 수소와 같은 산업 공정에서 연료로 사용된다.

이 중 일부는 전기가 통할 수 있다. 그러나 수소는 종종 대체 연료로도 제안된다.

EU 옵저버들은 지난 주 점점 더 많은 수의 과학자들이 수소가 수백만 명의 사람들에게 난방과 에너지의 원천 역할을 할 만큼 충분히 효율적이지 않음을 걱정한다고 보고했다. 그럼에도 불구하고, 많은 정부들은 깨끗한 에너지 미래에서 수소가 할 역할이 있다고 장담하고 있다.

화석 연료 배출 탄소를 포획함으로써, 회사들은 깨끗한 '파란' 수소를 생산하기를 바라고 있고, 정부들은 그것에 큰돈을 투자하고 있다.

세계적으로 가장 큰 프로젝트 중 하나는 앨버타에 있는 쉘 퀘스트 공장이다.

2015년과 2019년 사이에 퀘스트는 500만 톤의 이산화탄소를 포획하여 저장했다.

셀은 웹사이트에 이 프로젝트가 "산업원으로부터의 탄소 배출을 줄이기 위한 효과적인 접근법"을 보여주고 있다고 밝혔다.
쉘은 지난해 1월 FAQ에서 "블루 수소는 온실가스를 거의 내지 전혀 배출하지 않는다"고 했다.

그러나 최근 발간된 글로벌 위트니스(Global Witness)의 새로운 보고서에서, 인권 기구는 수소 발전소가 같은 기간 동안 750만 톤의 온실가스를 배출했으며, 이는 포획한 탄소보다 더 많은 양이라고 지적했다.

유엔의 수치에 따르면, 이러한 배출물에는 20년 동안 이산화탄소보다 84배에서 86배 더 강력한 온실 효과를 지닌 메탄이 포함되어 있다.

글로벌 위트니스에 따르면, 화석 수소 프로젝트에 대해 업계가 약속한 90%에 비해, 이 공장의 탄소 배출량은 48% 밖에 되지 않는다고 한다.

이 연구 결과는 공급망에서 해결되지 않은 메탄 누출로 인해 '파란' 수소가 천연가스보다 20% 더 많은 오염을 일으킬 수 있다는 코넬 대학의 연구 결과도 입증한다.

캐나다 언론의 이전 보도에 따르면, 9억 유로 이상의 쉘 프로젝트 중 거의 90%가 지역 및 국가 정부로부터 자금을 지원받았다.

앨버타주에서 비슷한 프로젝트가 이미 발표되었고, 노르웨이, 네덜란드, 그리고 다른 EU 회원국의 다른 유사한 프로젝트에 영감을 주었다.

"퀘스트의 교훈은 전 세계 정부들에게 크고 분명해야 한다. 기후 위기를 타개하는 데 효과적인 조치를 취하지 못하는 기술에만 투자하지 말아야 한다"고 글로벌 위트니스는 밝혔다.

다만 유럽위원회는 2020년 수소전략에서 블루수소의 역할이 재생에너지로 생산되는 이른바 그린수소로 대체될 수 있을 때까지 성장하는 것이라고 지적했다.

쉘은 지난해 "청색수소는 화석연료가 생산하는 '회색' 수소와 녹색 수소의 연결고리가 될 수 있다"고 했다.

그러나 지난 주 EU 옵저버는 2020년대에 건설된 천연가스 인프라와 청색 수소 발전소는 이미 투자된 돈을 회수하기 위해 수 십 년간 계속 가동될 것이라고 보도했다.

블루 수소에 대한 투자는 심지어 기후 정책을 훼손하고 천연가스와 화석연료의 사용을 연장시킬 수 있다.

국제재생에너지기구(IRENA)는 지난주 "천연가스로 수소를 생산하기 위한 공급 원료로 사용할 경우 천연가스 수입이 연장되거나 심지어 늘어날 수도 있다"고 발표했다.


김종대 글로벌이코노믹 기자