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한화에어로스페이스, 소형발사체 체계 기술 개발 추진

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한화에어로스페이스, 소형발사체 체계 기술 개발 추진

누리호로 검증된 핵심 기술력 인정받아 ‘소형발사체 시스템 개념 설계’ 사업 계약
한국항공우주연구원과 손잡고 소형 발사체 예비요구도 검토 회의(PRR) 수행

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소형 발사체 모델링 이미지. 사진=한화에어로스페이스
한화에어로스페이스가 한국항공우주연구원(항우연)과 함께 소형발사체 체계개념 설계 개발을 추진해 우주 산업 기반을 강화한다.

한화에어로스페이스는 지난 2일 항우연과 ‘소형발사체 시스템 개념 설계와 개발계획 도출’ 사업의 ‘예비요구도 검토회의(PRR)’를 통해 소형발사체 개념 설계안을 검토했다고 6일 밝혔다.

이번 사업은 항우연 미래발사체 연구단과 한화에어로스페이스가 공동으로 뉴스페이스 시대의 경쟁력 있는 발사체를 설계하고 개발 계획을 제안하는 사업이다.

여기서 소형발사체는 누리호 사업을 통해 확보한 기술들을 기반으로 탑재 중량 크기 500㎏ 수준의 소형 위성을 우주로 쏴 올릴 수 있는 성능의 발사체를 말한다.

한화에어로스페이스는 누리호 사업을 통해 검증된 기술력을 인정받아 지난 5월 항우연과 본 사업 계약을 체결했다. 최근 진행된 예비요구도 검토회의 이후 다음해 3월 ‘체계요구도 검토회의(SRR)’를 끝으로 개념 설계를 완료할 계획이다.

현재 한화에어로스페이스는 항우연 내에 전담 연구인력을 상주시키고 미래발사체 연구단과 공동으로 시스템 개념 설계, 비용 분석, 기체·추진기관·에비오닉스·지상인터페이스 설계 등을 통해 지속 가능하고 경제성 있는 소형발사체 개발 계획을 분석하고 있다.

소형발사체가 주목받고 있는 것은 기술의 발달로 소형화된 위성의 수요가 증가하고 있기 때문이다. 한국도 2026년께 발사 예정인 150kg 이하 급의 군집위성 체계 등 공공 위성 수요가 늘어남에 따라 소형 발사체에 주목하고 있다.

신현우 한화에어로스페이스 사장은 “회사의 다양한 분야에서의 실적을 활용하여 경제적이고 신뢰성 높은 소형발사체 시스템 솔루션을 도출하겠다”며 “향후 국가 소형발사체 수요 사업에 적극적으로 참여할 수 있도록 하겠다”고 말했다.

한편 한화그룹은 올 3월 '스페이스허브'를 출범시키며 한화에어로스페이스의 누리호 액체 발사체 기술, ㈜한화의 고체 발사체 기술, 한화시스템과 쎄트렉아이의 위성 기술 등을 기반으로 우주 사업에 박차를 가하고 있다.

지난 10월 서울 국제항공우주 방위산업전시회(ADEX 2021)에서는 75t급 액체엔진, 달 탐사 궤도선 시스템, 초소형 SAR 위성 등 우주사업 역량을 선보였다.

게다가 김승연 회장의 장남 김동관 한화솔루션 사장이 스페이스허브의 진두지휘를 맡음으로써 한화그룹의 우주 사업은 더욱 속도를 내고 있다.


남지완 글로벌이코노믹 기자 ainik@g-enews.com