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포스코, 원료 공급사 BHP와 손잡고 탄소중립 협력 추진

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포스코, 원료 공급사 BHP와 손잡고 탄소중립 협력 추진

양사, 탄소중립 MOU 체결... 광산-철강업 전반에서 탄소 배출 저감 추진
고강도 코크스 제조와 바이오매스 활용, 온실가스 배출량 산정 보고 체계 개선, CCUS 기술 개발 등 협력
김학동 사장 “양사 협력이 철강 밸류체인 전반의 탄소중립에 토대를 마련할 것으로 기대”

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포스코는 원료 공급사 BHP와 탄소중립 업무협약을 체결 했다고 17일 밝혔다. 사진=포스코
포스코가 탄소중립에 박차를 가하기 위해 글로벌 최대 광산기업 BHP와 손을 잡는다.

포스코는 BHP와 탄소중립 협력체계 구축을 위한 업무협약(MOU)을 체결하고 광산-철강업 전반에서 탄소 배출 저감을 위한 공동 연구개발에 나선다고 17일 밝혔다.

협약식은 영상회의로 진행됐으며 김학동 포스코 대표이사 사장과 BHP 반디타 판트(Vandita Pant) 마케팅·구매 총괄사장, 관련 임직원 등이 참석했다.

BHP는 포스코의 최대 원료 공급사로 철광석을 비롯해 제철용 연료탄, 니켈 등 연간 1700만t 이상의 원료를 공급해오고 있다.

포스코와 BHP는 고강도 코크스(석탄을 가공해 생산되는 중간재 물질) 제조와 바이오매스(Biomass) 활용, 공급망 전체의 온실가스 배출량(Scope 3) 산정 보고 체계 개선, 탄소 포집·활용·저장 기술인 CCUS 개발 등의 분야에서 공동 연구를 추진키로 했다.
온실가스 배출량은 배출 형태에 따라 스코프(Scope) 1~3으로 분류되며, Scope 1은 사업장 내 직접 배출, Scope 2는 사업장 내 전력 사용에 따른 간접 배출을 의미한다. Scope 3은 Scope 1과 Scope 2를 제외한 탄소 배출을 뜻한다. 통상 사업장 전후방 공급망에서 발생하는 배출이 이에 포함된다.

앞으로 양사는 2050년 탄소중립 실현을 위한 단계적 감축의 일환으로 석탄 사용량을 줄이는 기술을 공동으로 개발키로 했다. 코크스를 연료로 사용하던 기존의 방식에서 한 발 나아가 코크스와 수소를 함께 연료로 사용해 코크스 사용량을 줄이고 수소와 함께 연료로 사용하기 적합한 강도의 코크스를 공동으로 개발할 예정이다. 또 이끼나 해초 등의 친환경 바이오매스 물질을 철강 연료로 활용하기 위한 연구도 함께 수행할 계획이다.

이에 더해 원료의 생산, 운송부터 철강제품의 가공에 이르는 공급망 전체의 온실가스 배출량 산정 보고 체계 개선을 위한 협력도 추진한다. 탄소를 포집·활용·저장해 대기 중에 배출되지 않도록 하는 CCUS 기술 개발에도 함께 나서기로 했다.

향후 양사는 ‘저탄소 프로젝트 위원회’를 구성해 협력 분야를 구체화하고 추진 상황을 지속 점검해 나간다는 계획이다.

김 포스코 사장은 “포스코의 제철 기술력과 BHP의 광업 전문성을 활용해 철강 밸류체인 전반에 탄소중립의 중요한 토대를 마련할 수 있을 것으로 기대한다”고 밝혔다.

판트 BHP 사장은 “포스코와 함께 광산업계와 철강업계가 힘을 모아 기후변화 대응에 적극적으로 기여할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 전했다.

한편 포스코는 지난해 ‘2050 탄소중립’ 목표 달성을 선언했으며, 지난 6일부터 8일까지는 탄소중립이라는 전 세계 철강사들의 공동 목표를 위해 세계 최초로 수소환원제철 국제포럼(HyIS 2021)을 개최했다. 이 같은 활동을 통해 다양한 이해관계자들과 글로벌 차원의 협업 체계 구축을 바탕으로 탄소중립을 주도해 나갈 방침이다.


남지완 글로벌이코노믹 기자 ainik@g-enews.com