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국제 니켈 연구그룹, 2022년 국제 수요 300만t 전망

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국제 니켈 연구그룹, 2022년 국제 수요 300만t 전망

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호주 서부에 있는 웨스턴에어리어즈의 포레스타니아 니켈 광산. 사진=웨스턴에어리어즈
국제 니켈 연구그룹(INSG)은 글로벌 1차 니켈 수요는 올해 280만t, 내년에는 300만t으로 증가할 것으로 예상했다.

니켈 수요의 증가는 코로나19 백신 롤 아웃의 가속화와 전 세계 경제의 지속적인 회복에 의해 부분적으로 주도되고 있다고 덧붙였다.

1차 니켈 생산량은 올해 260만t, 내년에는 310만t에 달할 것으로 예상되며, 이로 인해 올해 니켈 부족은 13만4000t, 2022년에는 7만6000t의 증가를 기록할 것으로 예상했다. 또 2020년 니켈 생산량은 250만t으로 10만7000t이 증가할 것으로 전망했다.

그러나 이 그룹은 수치에 다소의 불확실성이 있다고 전제하고 중국과 인도네시아의 생산 중단 가능성에 대한 추정치는 영향을 미치지 않는다고 밝혔다.

2020년 1월, 세계 최고의 니켈 생산지인 인도네시아의 가공되지 않은 니켈 광석 수출은 정부의 부과금지로 인해 중단되었다. 이러한 움직임은 중국이 니켈 선철(NPI) 부문을 공급할 니켈 광석이 적다는 것을 의미했으며, 이로 인해 인도네시아 국내에서는 NPI 생산량이 감소했다.

그러나 INSG는 지난해 새로운 NPI 프로젝트의 진입과 인도네시아 및 기타 국가에서 개발중인 고압 산 침출 (HPAL) 프로젝트에 의해 니켈 생산량을 증가시킬 수 있다고 전망했다.

INSG는 전 세계 니켈 수요가 2000년 110만t에서 2020년 240만t으로 두 배 이상 증가했으며, 이는 지난 2년간 연평균 3.8%의 성장률을 기록했다고 밝혔다.

아시아는 전 세계 수요의 약 82%를 차지하는 니켈의 가장 큰 시장이며, 중국만이 전 세계 니켈 수요의 약 60%를 차지한다.

INSG는 글로벌 스테인리스 스틸 용융 생산에 대한 국제 스테인리스 스틸 포럼(ISSF) 데이터에 따르면 스테인리스 스틸 용융 공장 생산량은 2020년 상반기 2320만t에서 2021년 상반기 2900만t으로 전년 대비 24.9% 증가한 것으로 나타났다.

중국은 2021년 상반기에 가장 큰 증가를 보였으며, 전년 대비 스테인리스 스틸 용융 공장 생산량은 1340만t에서 1620만t으로 20.8% 증가했다.

중국의 생산 감축 발표에도 불구하고 2021년 남은 시간 동안 니켈 시장은 강력한 성장이 예상되며, 2022년에는 추가적인 증가가 예상된다고 전망했다.


김진영 글로벌이코노믹 기자