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SK이노-포드, 114억 달러 투자해 美 역대 최대 규모 배터리공장 세운다

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SK이노-포드, 114억 달러 투자해 美 역대 최대 규모 배터리공장 세운다

테네시 주·켄터키 주에 각각 43GWh, 86GWh 규모 신설 공장 설립 계획

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SK이노베이션은 테네시 주와 켄터키 주에 새로운 배터리 공장을 설립하겠다는 계획을 28일 밝혔다. 사진=SK이노베이션
SK이노베이션과 미국 완성차 기업 포드(Ford)가 미국 내 역대 최대 규모 배터리 생산 공장을 건설한다.

SK이노베이션-포드 합작사 블루오벌SK(BlueOvalSK)는 28일(현지시간) 테네시 주(州)와 켄터키 주에서 각각 해당 지역에 배터리 생산 공장을 건설하겠다는 발표와 대규모 투자 계획을 공개하는 행사를 가졌다.

이 행사에 SK이노베이션과 포드는 두 지역에 배터리 공장과 전기차 조립 공장 건설을 위해 총 114억 달러(약 13조1020억 원)를 투자하겠다고 발표했다. 이는 포드 118년 역사상 가장 큰 규모의 투자 이다. 또한 지금까지 미국에서 이뤄진 배터리 공장 투자 건 중 최대 규모다.

SK이노베이션은 총 투자 금액 가운데 블루오벌SK에 대한 지분 50%에 해당하는 44억5000만 달러(약 5조1000억 원)를 배터리 생산 공장 건설에 투자하겠다고 밝혔다.

이에 따라 블루오벌SK 배터리 공장은 미국 역대 최대 규모로 지어진다. 테네시 주 공장은 470만 평 부지에 포드 전기차 생산공장과 함께 건설되며 연 배터리 생산능력은 43기가와트시(GWh)다. 켄터키 주 배터리 공장은 190만평 부지에 86GWh 규모로 건설될 예정이다.
현재 건설 중인 조지아 주 1·2 공장 21.5GWh 규모에 테네시 주와 켄터키 주 설비가 더해지면 SK이노베이션은 150GWh 규모 초대형 배터리 생산 공장 설비를 갖추게 된다.

SK이노베이션은 블루오벌SK 투자를 통해 미국 시장에서 단숨에 배터리 선두 기업으로 떠오르게 됐다.

이에 따라 SK이노베이션은 2025년까지 전세계에 200GWh 생산능력을 확보하겠다는 목표도 충분히 달성할 것으로 보인다.

빌 포드 포드차 회장은 “지금은 전기차로 전환을 이끌고 ‘탄소중립’이라는 새로운 시대를 여는 변화 순간”이라며 “포드는 혁신과 투자로 미국인들이 환호하는 전기차를 만들어 지구를 보호하고 나아가 국가 번영에 기여할 것”이라고 말했다.

짐 팔리 포드 사장은 “수십 년 동안 이뤄진 투자 가운데 가장 큰 규모의 투자를 단행했다”며 “일자리 창출, 탄소 중립 제조 시스템 구축, 지역사회 기여, 주주 가치 창출 등 획기적인 전기차 사업을 펼칠 것”이라고 강조했다.

지동섭 SK이노베이션 배터리사업 대표는 “과감한 친환경 전기차 전환을 통해 자동차 산업 역사에 새로운 장을 열어가는 포드와 협력하게 돼 자랑스럽다”며 “SK이노베이션은 블루오벌SK를 통해 함께 도약하고 더욱 깨끗한 지구를 만들기 위한 공동의 비전을 달성할 것”이라고 밝혔다.

한편 최근 미국은 전기차 보급확대와 산업 생태계 구축을 위해 미국 내에서 생산된 배터리와 전기차에 각종 세금 혜택과 인센티브를 제공하겠다고 밝혔다. 이에 따라 전기차 전환을 중심으로 하는 강력한 친환경 정책을 펼치고 있어 SK이노베이션이 미국에서 차지하는 입지는 더욱 굳건해 질 것으로 보인다.


남지완 글로벌이코노믹 기자 ainik@g-enews.com