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석유공사, SK이노베이션과 손잡고 탄소포집·저장 사업 가속화

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석유공사, SK이노베이션과 손잡고 탄소포집·저장 사업 가속화

16일 '동해가스전 활용 CCS 통합실증모델 개발 협력 양해각서' 체결
가스생산 종료되는 동해가스전에 2025년부터 30년간 총 1200만t 저장

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한국석유공사 김동섭 사장(왼쪽)과 SK이노베이션 김준 총괄사장(오른쪽)이 16일 서울 종로구 SK서린빌딩에서 '동해가스전을 활용한 중규모 CCS 통합실증 모델 개발 프로젝트 협력 양해각서'를 체결하고 기념사진을 찍고 있다. 사진=한국석유공사
한국석유공사가 SK이노베이션과 손잡고 2050년 탄소중립 달성을 위한 핵심분야 중 하나인 '이산화탄소 포집·저장(CCS)' 사업을 가속화한다.

석유공사는 16일 서울 종로구 SK서린빌딩에서 SK이노베이션과 정부 다부처 국책과제인 '동해가스전을 활용한 중규모 CCS 통합실증 모델 개발 프로젝트의 성공적 수행을 위한 양해각서(MOU)'를 체결했다고 17일 밝혔다.

이날 체결식에는 석유공사 김동섭 사장, SK이노베이션 김준 총괄사장 등 관계자들이 참석했다.

이번 양해각서 체결을 통해 두 회사는 동해가스전 CCS 실증모델 개발과 향후 CCS 분야 사업확장을 위한 공동연구를 수행하기로 했다.

CCS는 탄소배출 없이 에너지를 생산해 '간접적으로' 탄소중립에 기여하는 재생에너지·수소산업 등에 비해, 이산화탄소를 '직접적으로' 감축시킨다는 점에서 2050년 탄소중립 실현의 중요한 핵심분야로 주목받고 있다.

우리나라는 국가온실가스 감축목표(NDC) 계획에 따라 오는 2030년까지 매년 1040만t의 이산화탄소를 포집해 활용·저장한다는 목표를 갖고 있다.

석유공사에 따르면 이 중 640만t은 이산화탄소 활용을 통해, 나머지 400만t은 지중(地中) 저장을 통해 처리할 방침이다.

이산화탄소 지중 저장은 산업체에서 포집된 이산화탄소를 파이프를 통해 땅 속 공간에 주입해 저장하는 것으로, 정부는 천연가스 생산이 곧 종료되는 석유공사의 동해가스전을 활용해 오는 2025년부터 이 사업을 본격화한다는 계획이다.

이 프로젝트에서 석유공사는 이산화탄소 저장 부문을, SK이노베이션은 포집 부문을 맡아 관련 기술개발 연구를 벌이고 있다.

석유공사는 20년간 동해가스전을 운영하며 축적한 경험과 기술을 활용, 가스를 생산하고 비어있는 동해가스전 지하공간에 2025년부터 연간 40만t씩 30년간 총 1200만t의 이산화탄소를 주입·저장할 계획이다.

울산지역 최대 석유화학회사인 SK이노베이션과 SK에너지는 울산지역 산업시설을 대상으로 최적의 이산화탄소 포집기술 개발을 추진 중이다.

석유공사 김동섭 사장은 "그동안 축적한 기술과 경험을 활용해 이산화탄소 지중저장 사업을 적극 추진함으로써 2050 탄소중립 이행에 실질적인 기여를 할 것"이라며, "부유식 해상풍력, 암모니아 사업과 더불어 이산화탄소 저장사업도 성공적으로 완수하겠다"고 말했다.

SK이노베이션 김준 사장은 "국내 탄소중립을 실현하는데 필수적인 CCS 사업의 중요성을 고려할 때 이산화탄소 포집부터 액화 수송, 저장 등 전 밸류체인에서 다양한 기술의 개발과 사업 경험이 필수"라며 "이번 업무협약을 시작으로 석유공사와 다양한 탄소중립 관련 협업을 기대한다"고 말했다.


김철훈 글로벌이코노믹 기자 kch0054@g-enews.com