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포스코, 연산 2만t 2차전지용 고순도니켈 생산한다

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포스코, 연산 2만t 2차전지용 고순도니켈 생산한다

광양에 생산거점 확보...2030년까지 니켈 10만t, 리튬 22만t 확보해 양극재 40만t, 음극재 26만t 생산 체제 갖춰

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최정우 포스코그룹 회장 이미지. 사진=포스코
포스코가 2차전지(전기차 배터리) 용 고(高)순도니켈 생산에 나선다.

포스코는 그룹계열사 SNNC의 기존 설비와 연계한 투자를 통해 2023년까지 연산 2만t 규모 2차전지용 고순도니켈 정제공장을 세우기로 했다고 28일 밝혔다.

고순도니켈은 2차전지 필수소재 양극재의 핵심 원료가 되는 물질이다. 니켈순도 75%의 니켈매트를 습식 정제해야 비로소 순도 99.9%이상인 2차전지용 고순도니켈을 생산할 수 있다.

SNNC는 스테인리스 원료용 페로니켈(철과 니켈의 합금)을 제련하고 이를 통해 니켈매트를 생산한다. 포스코는 이 니켈매트를 공급받아 고순도니켈을 만든다.

이번 고순도니켈 생산을 위해 투입되는 포스코그룹의 총 투자비는 약 2300억 원이며 관련 공장은 SNNC와 인접한 광양제철소 동호안 부지에 들어설 예정이다.

이 공장에서 생산하는 고순도니켈 2만t은 전기차 50만대에 공급할 수 있는 규모다.

한편 SNNC는 과거 포스코가 투자한 미국 광산기업 NMC로부터 니켈광을 공급 받고 있다.

즉 기본 원재료(니켈광, 페로니켈 등) 확보부터 제련, 중간재(니켈매트, 고순도니켈 등) 생산 그리고 최종 완성품인 양극재 생산까지 모두 포스코그룹의 소재 가치사슬(밸류체인)에 속한다고 볼 수 있다.

글로벌 시장조사 기관 우드맥(WoodMac) 보고서에 따르면 지난해 300만 대를 넘어선 글로벌 전기차 시장은 2030년 3200만 대 이상으로 급증할 전망이다.

양극재 필수원료인 고순도니켈 수요 역시 연평균 23% 수준으로 급성장하고 있으며 2025년 이후 공급 부족이 예상된다.

이에 포스코는 고순도니켈을 발 빠르게 확보하고 이를 포스코케미칼 등에 판매해 포스코그룹 차원의 차별화된 2차전지 소재 밸류체인 경쟁력을 높일 방침이다.

이와 관련해 포스코는 지난 5월 호주 니켈 광업·제련 전문기업 레이븐소프의 지분 30%를 인수하기로 한 데 이어 이번 고순도니켈 공장 신설투자로 오는 2030년 니켈 10만t 자체 공급 목표에 한걸음 더 다가설 수 있게 됐다.

한편 포스코그룹은 2030년까지 리튬 22만t, 니켈 10만t을 자체 공급해 양극재 40만t, 음극재 26만t 생산체제를 구축해 2차전지 소재 부문에서 글로벌 시장 점유율 20%, 매출액 연 23조 원을 달성한다는 야심찬 계획을 세웠다.


남지완 글로벌이코노믹 기자 ainik@g-enews.com