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최태원 SK그룹 회장, "5년간 수소에 18조 투자해 글로벌 1위 도약"

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최태원 SK그룹 회장, "5년간 수소에 18조 투자해 글로벌 1위 도약"

세계 최대 규모 수소 생산기지 건설
최태원 "2025년 내 '생산·유통·소비' 생태계 구축할 것"

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최태원 SK그룹 회장이 정세균 국무총리, 정의선 현대차그룹 회장, 박남춘 인천시장(오른쪽부터)에게 액화수소플랜트 사업계획을 설명하고 있다. 사진=SK
“SK가 대한민국 수소 생태계 조성에 앞장서 ‘2050 탄소 중립’ 실현을 위한 기업의 책임을 다하겠다."

SK가 향후 5년간 약 18조원을 투자해 국내 수소 생태계 조성에 본격적으로 나선다.

2일 최태원 SK그룹 회장은 SK인천석유화학에서 개최된 국무총리 주재 제 3차 수소경제위원회에서 이 같은 내용의 국내 수소 생태계 구축 계획을 발표하고 본격적인 사업 실행에 착수했다.

SK는 국내 수소 사업 인프라 투자, 글로벌 기업과의 파트너십 등을 통해 수소 생산-유통-소비에 이르는 밸류체인(Value-chain)에서 글로벌 1위 수소기업으로 도약한다는 목표다.

SK는 두 단계로 나눠 수소 생태계를 조성할 방침이다. 먼저, 2023년까지 인천시와 '바이오·부생수소 생산 클러스터 구축사업'을 진행해 3만톤 규모의 액화수소 설비를 구축한다. 2025년까지는 연간 생산량 25만t 규모의 청정수소 생산설비를 건설할 예정이다.

SK 관계자는 "액화수소 3만톤은 수소 승용차인 넥쏘 7만5000대가 지구 한바퀴를 돌 수 있는 양"이라며 "나무 1200만 그루를 심는 것과 동일한 탄소저감 효과를 나타낼 것"이라고 강조했다. 이어 "2단계 25만t 공급까지 마무리하면, 국내에서 쌓은 사업 경험을 바탕으로 중국·베트남 수소 시장에 진출할 방침"이라고 말했다.

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인천시 수소산업기반구축 MOU 체결식 장면. (왼쪽부터) 이재현 인천 서구청장, 박남춘 인천시장, 정의선 현대차그룹 회장, 정세균 국무총리, 최태원 SK그룹 회장, 공영운 현대차 사장, 추형욱 SK E&S 사장 겸 수소사업추진단장 사진=SK

액화수소설비 3만t 구축사업은 SK그룹의 수소사업 추진회사인 SK E&S가 맡는다. SK E&S는 인천 서구 원창동 일대 SK인천석유화학단지 내에 부지를 매입하고 2023년 완공을 목표로 액화플랜트를 건설할 계획이다. 설비 구축에는 총 5000억원을 투입한다. 설비 구축을 완료하면 SK인천석유화학으로부터 공급받은 부생수소를 고순도로 정제해 액체 형태로 가공한 뒤 수도권에 공급할 예정이다.

친환경 수소 생산기지 설립 역시 SK E&S가 담당한다. SK E&S는 보령 액화천연가스(LNG) 터미널 인근 지역에 약 5조3000억원을 투자해 LNG로부터 친환경 수소를 생산할 수 있는 생산기지를 구축한다.

수소 유통망에도 투자를 단행한다. 2025년까지 전국에 수소충전소 100곳을 설치해 연간 8만톤의 액화수소를 공급할 방침이다. 아울러 약 400메가와트(MW)의 연료전지발전소 역시 건설할 계획이다.

이의 일환으로 SK는 서울시와도 액화 수소 충전소 구축, 수소 차량 도입 확산, 수소 체험관 건립 등 수소경제활성화를 위한 다양한 분야의 협력 방안을 논의하고 있다.

SK는 최근 최대주주 지위를 확보한 미국 수소 시장 선도기업인 플러그파워와 합작법인 설립을 통해 인천 액화수소 사업 등도 추진 중이다. 국내 수소 경제 생태계 구축에 플러그 파워의 기술과 사업경험을 적극 활용하고 아시아 수소시장 공동진출을 위한 협력관계도 구체화해 나간다. SK는 지난 1월말 주식 추가 매수 옵션을 실행해 총 1조 8500억원(16억 달러)를 투자, 지분 약 10%를 확보한 바 있다.

SK 관계자는 "대규모 수소 인프라 등 민간투자 확대 및 글로벌 핵심기술 확보를 통해 국내 수소경제 로드맵 목표 달성을 지원할 것"이라며 "ESG(환경·사회·지배구조) 핵심 영역이자 꿈의 에너지로 평가받는 수소 시장에서 글로벌 리더십 확보를 위해 다양한 파트너들과의 협력을 기반으로 탄탄한 사업구조를 구축해 나가겠다"고 말했다.

한편, 이날 행사에는 수소경제위원회 위원장인 정세균 국무총리와 성윤모 산업통상자원부 장관, 한정애 환경부 장관, 박남춘 인천시장, 이재현 인천시 서구청장 등 정부·지자체 인사들이 참석했다. SK그룹측에서는 최태원 회장, 장동현 SK㈜ 사장, 추형욱 SK E&S 사장 겸 SK수소사업추진단장, 최윤석 SK 인천석유화학 사장 등이 참석했다. 현대차그룹측은 정의선 회장, 공영운 현대차 사장, 장재훈 현대차 사장, 조성환 현대모비스 사장, 김세훈 현대차 부사장 등이 참석했다. 참석 인사들은 SK의 수소 생태계 구축 전략을 듣고 액화수소 생산기지가 들어설 SK인천석유화학 내 부지를 둘러봤다.


한현주 글로벌이코노믹 기자 kamsa0912@g-enews.com