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LG, 인공지능 싱크탱크 ‘LG AI연구원’ 출범

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LG, 인공지능 싱크탱크 ‘LG AI연구원’ 출범

이홍락 교수등 최고 AI인재 영입...최신 AI 원천기술 확보와 AI 난제 해결 역할 수행

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배경훈 LG AI연구원장이 7일 오전 LG AI연구원 출범을 기념하며 진행한 온라인 출범행사에서 개회식 연설을 하고 있다.사진=LG
LG가 더 나은 고객 가치 창출을 위한 디지털 전환 전략 추진의 하나로 인공지능(AI) 싱크탱크 ‘LG AI연구원(LG AI Research)’을 7일 설립한다고 밝혔다.

LG AI연구원은 그룹 차원의 최신 AI 원천기술 확보와 AI 난제 해결 역할을 수행하는 AI 전담조직이다.

구광모 LG그룹 회장은 AI연구원 출범 축하 메시지를 통해 “LG가 추구하는 AI 목적은 기술을 넘어 고객의 삶을 더 가치 있도록 돕는 것에 있다”고 강조하고 “이 과정에서 AI연구원이 그룹을 대표해 기업 스스로 변화와 혁신의 방법을 발전시켜나가는 핵심적인 역할을 해줄 것”을 당부했다.

구 회장은 “최고의 인재와 파트너들이 모여 세상의 난제에 마음껏 도전하면서 글로벌 AI 생태계 중심으로 발전해 가도록 응원하고 힘을 보태겠다”고 밝혔다.

LG AI연구원은 차세대 음성, 영상 인식, 분석 기술, 딥러닝 기반의 자연스러운 상황 인식과 대화가 가능한 언어 처리 기술, 빅데이터 분석을 통해 최적 판단을 예측하는 데이터 인텔리전스(Data Intelligence) 등 최신 AI 원천기술을 연구한다. 이를 위해 대규모 데이터 기반의 딥러닝 연구가 가능한 고성능화된 컴퓨팅 시스템도 구축한다.

아울러 AI 연구를 통해 배터리 수명과 용량 예측, 신약 후보물질 발굴과 같은 계열사 내 난제들을 해결하는 역할도 담당한다.

신설 연구원은 글로벌 AI 연구기관, 서울대, 토론토대 등과 협력해 원천기술을 공동으로 확보하며 글로벌 AI 생태계 조성에도 적극 나설 계획이다.
LG AI연구원은 LG전자, LG디스플레이, LG화학, LG유플러스, LG CNS 등 16개 계열사가 참여해 LG경영개발원 산하에 두고 3년간 글로벌 인재 확보, AI 연구개발 등에 2000여억원을 투자한다.

특히 LG AI연구원은 인력의 전문성과 역량 기반의 독자적인 인사 시스템과 평가, 보상 체계를 마련하고 파격적인 대우를 제공해 글로벌 최고 수준 인재를 유치할 예정이다.

구성원들에게는 고정된 팀 대신 원하는 연구를 스스로 선택할 수 있는 민첩하고 유연한 애자일 기반의 연구환경을 조성한다.

LG는 연구원 출범과 함께 세계적인 AI 석학이자 구글 AI 연구조직 ‘구글 브레인’에서 리서치 사이언티스트를 역임한 이홍락 미국 미시건 대학교 교수(44)를 영입했다. 이 교수는 업계 처음으로 신설된 ‘C레벨의 AI 사이언티스트(CSAI)’ 직책을 맡아 AI 원천기술 확보와 중장기 AI 기술 전략을 수립하는 역할을 하게 된다.

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이홍락 LG AI연구원 CSAI (Chief Scientist of AI, 최고 AI 사이언티스트)가 7일 오전 LG AI연구원 출범을 기념하며 진행한 온라인 출범행사에서 강연하고 있다. 사진=LG

이홍락 CSAI는 미국 스탠포드 대학교에서 컴퓨터과학 박사학위를 취득했고 미시건 대학교 컴퓨터공학과 교수를 맡고 있다. 그는 머신러닝 분야의 세계적 권위자이며, 2013년 전기전자공학회(IEEE)에서 세계 10대 AI 연구자로 선정된 바 있다.

LG AI연구원장에는 LG사이언스파크 AI추진단을 맡았던 배경훈 상무(45)를 선임해 이홍락 CSAI와 함께 70년대생 리더로 LG의 AI전략 수립과 실행을 전담토록 했다.

LG AI연구원은 내년에도 AI 분야 중량급 우수 인재를 영입하며 핵심연구인력 규모를 100여명으로 확대할 계획이다. 또한 LG AI연구원 주도로 계열사 사업별 특성을 고려한 맞춤형 교육 프로그램을 운영해 2023년까지 그룹 내 1000명의 AI 전문가를 육성하는 역할도 한다.

배경훈 LG AI연구원장은 “최고의 AI인재를 영입하고 그룹 AI인재 전문가를 육성해 글로벌 시장을 선도하는 진정한 AI컴퍼니로 거듭나도록 할 것”이라며 “AI인재들에게 다양한 현실세계 문제를 풀어볼 수 있는 기회를 제공하고 우수역량을 갖춘 인재들이 마음껏 연구할 수 있는 환경을 만들겠다”고 말했다.

한편 LG AI연구원은 7일 오전 출범을 기념하고 AI 최신 연구 성과에 대해 논의하는 ‘AI 토크콘서트’를 비대면 방식의 온라인으로 개최했다. 꾸옥 레(Quoc Le) 구글 리서치 수석 사이언티스트, 박승기 카카오브레인 대표, 테드 서전트(Ted Sergent) 캐나다 토론토대 교수, 정송 카이스트 석좌교수, 장병탁 서울대 교수 등이 참석했다.


한현주 글로벌이코노믹 기자 kamsa0912@g-enews.com