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SK 최태원호(號), 2050년까지 ‘친환경 에너지'로 전력 100% 조달

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SK 최태원호(號), 2050년까지 ‘친환경 에너지'로 전력 100% 조달

'ESG 경영' 총력전…SK그룹 8개사, 국내 최초로 RE100 가입

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최태원 SK그룹 회장이 지난달 23일 제주 디아넥스 호텔에서 열린 ‘2020 CEO세미나’에서 파이낸셜 스토리 실행력을 강화해 기업가치를 제고해 나가자고 강조하고 있다. 사진=SK그룹
최근 ‘ESG(환경ㆍ사회ㆍ지배구조) 경영’에 속도를 높이고 있는 SK그룹이 2050년까지 친환경 재생에너지로만 자체 전력을 조달할 계획이다.

SK는 그룹 내 8개 계열사(SK주식회사, SK텔레콤, SK하이닉스, SKC, SK실트론, SK머티리얼즈, SK브로드밴드, SK아이이티테크놀로지)가 국내 기업으로는 처음으로 ‘RE100’에 가입한다고 2일 밝혔다.

또한 SK E&S, SK에너지, SK가스 등 ‘RE100’ 가입 대상이 아닌 관계사들은 자체적으로 RE100에 준하는 목표를 세우고 재생에너지 사용을 확대할 계획이다.

‘RE100’은 ‘재생에너지(Renewable Energy) 100%’의 약자다. 기업이 2050년까지 사용전력량의 100%를 풍력, 태양광 등 재생에너지 전력으로 조달하겠다는 것을 뜻한다.

RE100은 영국 런던 소재 다국적 비영리기구 ‘더 클라이밋 그룹(The Climate Group)’이 2014년 시작했으며, 구글ㆍ애플ㆍGMㆍ이케아 등 263개 글로벌 기업들이 이미 가입했다.

최태원(60) SK그룹 회장은 그동안 그룹 사업을 근본적으로 혁신하기 위한 요소 중 하나로 ESG를 지목해 강조해왔다.

최 회장은 2018년 그룹 대표이사(CEO) 세미나에서 “친환경 전환을 위한 기술개발 등 구체적인 전략을 마련하라”고 언급한 바 있으며 지난달 열린 CEO세미나에서도 친환경 노력은 모든 관계사가 각자 사업에 맞게 꾸준히 추진할 것을 주문했다.

그는 이보다 앞선 지난 9월 그룹 내 전 직원에게 보낸 이메일을 통해 ESG를 기업 경영의 새로운 축으로 삼겠다는 뜻을 밝히기도 했다.

이에 따라 RE100에 가입한 8개사는 앞으로 1년 내 이행계획을 제출하고 매년 이행상황을 점검 받게 되며 2050년까지 재생에너지 전력 사용을 100%로 늘리게 된다.

8개사는 향후 정부가 시행을 준비 중인 다양한 방법을 통해 재생에너지 사용 비율을 늘려 나갈 계획이다.

대표적인 방법으로는 재생에너지 발전사업자 한국전력과 계약을 맺고 재생에너지를 공급받는 ‘제3자 PPA(전력구매계약)’, 한국전력에 프리미엄 요금을 지불하고 전력을 구매하면 재생에너지 사용으로 인정받는 ‘녹색요금제’ 등이 있다. 지분 투자도 주요 방법 중 하나가 될 전망이다. 재생에너지 발전사업에 지분을 투자하면 재생에너지를 사용한 것으로 인정받을 수 있다.

SK그룹은 이번 가입으로 시장과 사회로부터 ‘글로벌 최고 수준의 ESG 실천 기업’이라는 신뢰를 확보하는 것은 물론, 미국ᆞ유럽 등 글로벌 기업의 공급망 관리 강화에 대응하는 측면에서도 한발 앞설 것으로 기대하고 있다.

최근 국제사회는 친환경 규제를 강화하고 있다. 유럽연합(EU)은 ‘탄소국경세’(탄소배출량이 높은 수입제품에 관세 부과) 도입을 검토하고 있는 것으로 전해졌다.

이에 따라 해외무역 의존도가 높은 한국은 국가 수출 경쟁력 강화를 위해 RE100과 같은 저탄소, 친환경 경영 도입이 필수적인 상황이다.

SK그룹은 RE100 가입 이전부터 친환경 사업·활동을 확대해왔다.

SK E&S는 지난 9월 새만금 간척지에 여의도 크기(264만㎡·80만평)의 태양광발전 단지를 조성하는 사업자로 선정됐다. 발전 규모는 200메가와트(MW)에 달한다. SK E&S는 2030년까지 국내외 재생에너지 발전규모를 10기가와트(GW)까지 늘린다는 계획이다.

SK텔레콤은 BEMS(빌딩에너지 관리시스템ᆞBuilding Energy Management System) 과 인공지능(AI), 클라우드, 새로운 정보통신기술(ICT)을 활용해 소모 전력을 절감하고 있으며 태양광 발전시설 설치가 가능한 전국 사옥과 교환국 옥상을 활용해 재생에너지 발전도 적극 추진할 예정이다. SK건설은 수소와 산소를 반응시켜 전기를 생산하는 수소연료전지 발전소를 경기 화성과 파주에 준공해 가동 중이다.

이형희 SK 수펙스(SUPEX)추구협의회 SV 위원장은 “이상기후 등 전지구적 문제를 해결하기 위해 탄소 발생량을 줄이자는 친환경 흐름에 한국 기업 또한 본격 참여하게 돼 의미가 깊다”며 “국내 재생에너지 시장 확대와 에너지 솔루션 등 신성장 산업 육성에도 작은 토대가 되기를 희망한다”고 말했다.


오만학 글로벌이코노믹 기자 mh38@g-enews.com