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포스코 광양 3고로, 개수공사 마치고 '스마트·친환경'으로 재탄생

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포스코 광양 3고로, 개수공사 마치고 '스마트·친환경'으로 재탄생

AI 기술 적용, 품질 및 안정성 높여…5500㎥ 초대형
가스청정설비와 슬래그 수재설비로 친환경 기능 강화

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최정우 포스코 회장이 10일 광양제철소 3고로에서 화입을 하고있다. 사진=포스코
포스코 광양제철소 3고로(용광로)가 개수공사를 마치고 스마트·친환경 고로로 재탄생했다.

포스코는 10일 오전 광양제철소 3고로 현장에서 그룹사 임직원들이 참석한 가운데, 2차 개수를 마치고 3대기 조업을 시작하는 고로 화입식을 진행했다. '개수'는 고로 가동을 중지한 후, 내화벽돌 교체와 관련 설비 일부를 신예화하는 작업을 지칭한다.

광양 3고로는 이번 2차 개수를 통해 초대형, 스마트, 친환경 고로로 혁신했다. 내부 용적을 4600㎥에서 함으로써 생산성이 25% 향상돼 쇳물 연간 460만t을 생산할 수 있게 됐고, 적정 출선비 조업을 할 수 있게 됨으로써 설비수명 연장, 탄소 배출 저감과 원료비 절감까지 거둘 수 있게 됐다. 인공지능(AI)을 활용한 스마트기술을 도입해 조업과 품질 안정성을 한 단계 더 높였으며, 가스청정설비와 슬래그(철강 찌꺼기) 수재설비 투자를 통해 고로에서 발생하는 분진 제거 효율과 부생에너지 회수율을 높이는 등 친환경 기능도 강화했다.
광양 3고로 개수공사에는 쇳물 생산을 중단한 5개월을 포함해 총 1년 8개월간 약 4000억 원이 투입되고 연인원 23만 명이 참여했다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에도 단 한 건의 감염 사례 없이 계획대로 진행됐고, 화입에 맞춰 추가 인력과 장비를 완비해 놓은 협력사들도 본격적인 운영에 들어가 지역경제에도 활기를 불어넣고 있다.

회사는 광양 3고로 가동에 필요한 주문을 이미 확보하고, 고객사의 생산판매 활동에 차질이 없도록 정상조업도 조기 달성에 매진할 계획이다. 코로나19로 철강수요산업 개선이 여전히 불확실하고 철강가격도 약세를 보이고 있으나, 포스코는 대규모 수주, 비용을 최소화를 통해 수익성을 확보한다는 방침이다.

화입식에 참석한 최정우 포스코 회장은 "광양 3고로는 1990년 12월 첫 화입 이래 29년 3개월 동안 총 9700만t의 쇳물을 생산해 포스코의 성장과 수요산업의 발전에 밑거름이 됐다”며“고로는 산업의 쌀인 철을 생산하는 설비로 화합·융합·도전의 상징이고, 이번 화입을 통해 경제위기를 조속히 극복할 것이다. 더 나아가 대한민국 제조업의 새로운 시작을 알리는 신호탄이 되기를 기원한다”라고 밝혔다.

한편 이번 3고로 화입으로 포스코는‘스마트 고로’를 포항과 광양에 각 2기씩 총 4기를 가동하게 됐다. 전 세계에 내부 용적이 5500㎥ 이상인 초대형 고로가 모두 15기가 있다. 그 가운데 포스코는 세계 최대 크기를 자랑하는 광양 1고로(6000㎥)를 포함해 포항 2기, 광양 4기 등 총 6기를 보유하게 돼, 세계 최고 기술력을 갖춘 제철소의 위상을 더욱 공고히 하게 됐다.


남지완 글로벌이코노믹 기자 ainik@g-enews.com