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[글로벌-이슈 24] 중-일 섬 분쟁, 미-중 군사대립 부를 ‘위험한 뇌관’

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[글로벌-이슈 24] 중-일 섬 분쟁, 미-중 군사대립 부를 ‘위험한 뇌관’

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중국과 일본이 영유권 분쟁을 벌이는 동중국해 센카쿠 열도(중국명 댜오위다오). 사진=일본 NHK 화면 캡처


도쿄와 베이징은 일본 센카쿠열도, 중국명 댜오위다오(釣魚島, 조어도)라 알려진 무인도를 자국 영토라고 서로 주장하며 첨예하게 대립하고 있다.

일본은 1972년부터 이 섬을 관리하고 있다. 도쿄 남서쪽으로 1,200마일 (1,900km) 떨어진 이 긴장의 근원은 수백 년 전으로 거슬러 올라간다. 이 섬을 놓고 일본과 중국은 물러서지 않을 것으로 보인다.

중국-인도 히말라야 지역에 대한 분쟁은 치명적이지만 비교적 제한적 성격이었다. 그러나 센카쿠열도-댜오위다오의 예기치 않은 갈등은 중국과 미국 간 군사 대립을 유발할 수 있다는 점에서 위험하다.

미국과 일본의 상호 방위 조약 때문이다.

일본 영토가 외국 세력의 공격을 받으면 미국은 그 영토를 방어해야 한다. 특히 지난 주 일본 해안 경비대가 4 월 중순부터 매일 센카쿠열도-댜오위다오 섬 인근 해역에서 중국 정부 선박이 발견됐다는 발표와 함께 대립 가능성에 대한 두려움이 높아지면서, 지난 금요일까지 그 목격은 67일 연속으로 이루어졌다.

일본의 내각 비서 스가 요시히데는 중국의 존재가 증가함에 따라 지난 수요일 기자 회견에서 도쿄의 결의를 재확인했다. 그는 “센카쿠 제도는 우리의 통제 하에 있으며 의심할 여지없이 역사적으로 그리고 국제법에 따라 일본의 영토이다”라고 주장했고, “중국 측에 단호하고 침착하게 대응할 것”이라 밝혔다.

금요일 중국 성명에서 중국 외무부는 “이 섬이 중국 영토의 고유 한 부분이며, 근방 해양에서 순찰 및 법집행 활동을 수행하는 것은 중국 고유한 권리”라고 주장했다.

한편, 일본 오키나와 현에서 섬 행정을 바꾸려는 시도가 중국-일본 관계에 심각한 해를 끼칠 수 있을 것으로 보인다.

표면적으로 이시가키 시의회가 제기한 움직임은 행정관행을 간소화하기 위한 정책으로 무해한 것으로 보일 수 있으나, 이시가키 시의회 이전 결의안에서 이 도시는 이 섬들이 일본 영토의 일부라고 주장하고 있기 때문에 문제가 될 수 있다.

중국 외교 대학 국제 관계 연구소의 리 하이동(Li Haidong) 교수는 “현재 행정 지정을 변경하면 분쟁을 더욱 복잡하게하고 위기의 위험을 더 많이 초래할 수 있다”고 말했다. 이시가키 투표 결과는 월요일 평의회 회의에서 결정된다.


노정용 글로벌이코노믹 기자 noja@g-enews.com