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[초점] 바이든, 美 역사상 최대 규모 해양 석유·가스 시추 허가

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[초점] 바이든, 美 역사상 최대 규모 해양 석유·가스 시추 허가

대선 당시 추가 해양 시추 불허 공약까지 파기…멕시코만 일대 8080만 에이커 개발 허가

조 바이든 미국 대통령이 16일(현지시간) 백악관에서 '인플레이션 감축법안'에 서명한 뒤 이때 사용한 펜을 조 맨친 상원의원에게 주고 있다. 사진=로이터이미지 확대보기
조 바이든 미국 대통령이 16일(현지시간) 백악관에서 '인플레이션 감축법안'에 서명한 뒤 이때 사용한 펜을 조 맨친 상원의원에게 주고 있다. 사진=로이터
조 바이든 미국 대통령이 미국 역사상 최대 규모의 해양 석유·가스 시추 임대 허가를 내줬다. 바이든 대통령이 16일(현지시간) ‘인플레이션 감축 법안’에 서명해 발효시켰고, 여기에는 미 내무부가 향후 30일 안에 연방 소유의 지상과 해상에서 석유와 가스 시추를 허가해주도록 하는 내용이 담겼다. 17일 폭스 비즈니스 뉴스에 따르면 이 법 시행으로 멕시코만 일대의 8080만 에이커(약 32만 6985 ㎢)에 달하는 해상에서 석유와 가스 시추를 할 수 있게됐다.

미국은 석유와 가스 해양 시추 허가를 5개년 계획안을 통해서만 가능하게 했고, 기존 5개년 계획안이 지난 6월 30일로 종료됐다. 미 내무부는 신규 5개년 계획안을 제시하면서 해양 시추의 문을 열어 놓았다.

바이든 대통령은 지난 대통령 선거전 당시에 미국의 공공부지와 해양에서 새로운 원유와 가스 시추를 금지하겠다고 공약했었다. 그러나 미 내무부는 석유와 가스 시추를 위한 공공부지 임대를 재개했다. 바이든 정부는 국제 유가와 휘발윳값이 급등함에 따라 미국 정유회사에 원유 증산과 가격 인하를 요구하면서 해양 시추를 확대할 수 있도록 했다.

미 내무부는 지난달 1일 멕시코만과 알래스카 인근 해역에서 최대 11건의 석유와 가스 시추권 임대 허가를 검토하는 것을 포함한 향후 5개년 해양 시추 계획을 발표했다. 미국이 해양 시추 허가를 검토하는 곳은 멕시코만 10곳, 알래스카 해역 1곳이다.

미 내무부는 14만 4000에이커 규모의 173개 구획 임대를 위한 경매를 할 예정이다. 173개 구획은 앨라배마, 콜로라도, 몬태나, 네바다, 뉴멕시코, 노스다코다, 오클라호마, 유타, 와이오밍주에서 임대된다.

미 내무부는 정유 기업이 전체 채굴 이익의 18.75%를 정부에 지급하도록 했다. 이는 기존 12.5%에서 오른 것이다. 미 의회조사국에 따르면 지난 10년간 석유·가스 시추에 대한 사용료로 정부에 지급된 돈은 연간 약 15억 달러~30억 달러가량이다.

유럽 최대 정유회사인 셸이 미국의 멕시코만 일대에서 30억 달러(약 3조 9500억 원) 규모의 비토(Vito) 해양 시추 프로젝트를 재개하기 위한 투자를 계속하고 있다. 셸은 루이지애나주 뉴올리언스에서 약 150마일 떨어진 해상으로 3척의 예인선을 끌고 가 수심 4,000피트 (약 1.2km)까지 탐사하는 작업을 준비해왔다고 미국 언론이 전했다.

셸은 2018년에 비토 프로젝트 착수 결정을 내렸다. 셸과 함께 경쟁업체인 영국의 BP도 멕시코만에서 해양 시추를 추진하고 있다.

셸은 멕시코만에서 기존에 허가받은 해양 시추를 통해 다른 협력 업체와 공동으로 하루에 58만 8,000배럴의 원유를 생산하고 있다. 이는 2017년에 비해 12%가 증가한 것이다. 셸이 100% 소유권을 가진 멕시코만 해양 시추 시설에서 생산되는 원유는 하루 평균 33만 7000배럴이다.

셸은 기존 해양 시추 지점에서 원유 생산량이 연간 15~20%가량 줄어들고 있고, 해양 시추 허가 지점이 늘어나지 않으면 장비 노후화 등으로 수십억 달러의 손해를 볼 수 있다고 주장했다.

BP는 멕시코만 해양 시추를 통해 하루에 평균 29만 배럴의 원유를 생산한다. BP는 멕시코만에서 2025년까지 현재보다 38% 늘어난 하루 40만 배럴을 생산하는 계획을 추진하고 있다.


국기연 글로벌이코노믹 워싱턴 특파원 kuk@g-enews.com