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셀트리온, 오미크론 잡을까…'코로나 후속 프로젝트' 본격화

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셀트리온, 오미크론 잡을까…'코로나 후속 프로젝트' 본격화

흡입형 칵테일 항체치료제 개발 가속화…다양한 변이에 대응
팬데믹 초기부터 계획한 항체 치료 플랫폼

코로나19 항체 치료제 '렉키로나' 개발에 성공한 셀트리온이 변이 바이러스에 대한 대응을 본격화한다.

최근 전 세계를 공포에 몰아넣은 '오미클론'을 비롯해 향후 우점종으로 발전 가능한 다양한 변이 바이러스를 잡겠다는 각오다.

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셀트리온이 코로나19 변이 바이러스에 대응하기 위한 후속 프로젝트 '칵테일' 흡입형 치료제 개발을 본격화한다. 사진=셀트리온


셀트리온은 변이 바이러스 대응을 위한 후속 프로젝트 '칵테일' 흡입형 치료제 개발을 가속화한다고 29일 밝혔다.

현재 셀트리온은 항체 치료 플랫폼 다원화를 위해 편리성과 경제성을 고려한 흡입형 항체 치료제 개발을 지속하고 있다. 또 코로나19 팬데믹 초기부터 구축해온 칵테일 후보항체 풀에서 변이 바이러스 대응력이 가장 우수한 후보항체 CT-P63을 선별, 연내 글로벌 임상 1상을 종료할 예정이다.

셀트리온은 최근 CT-P63에 대한 임상 1상 시험에서 환자 투여를 종료했으며 내달 중 데이터를 확보한 후 동시 개발 중인 흡입형 치료제와의 결합을 추진할 계획이다.

셀트리온 관계자는 "변이 바이러스에 효과적으로 대응하기 위해 개발 초기부터 흡입형은 칵테일 형태로 개발한다는 복안이 서 있었다"고 말했다.

특히 CT-P63은 최근 구조분석을 통해 바이러스 항원 결합부위가 오미크론 변이 바이러스의 변이 부위와 겹치지 않는 것으로 확인됐다는 설명이다. 이에 따라 오미크론에 대해서도 강한 중화능을 발휘할 것으로 기대된다.

셀트리온은 확실한 중화능 확인을 위해 최대한 빠른 시일 내에 해당 항체의 슈도 바이러스(유사 바이러스) 중화능 테스트를 진행할 예정이다. 또 흡입형 항체 치료제의 후속 임상은 CT-P63을 결합한 칵테일 흡입형으로 진행하기로 하고 규제기관과 가능성 여부를 살펴볼 계획이다.

흡입형은 항체의 주요 작용기전인 돌기(스파이크) 부위 항원 결합을 통한 바이러스 중화능(바이러스를 무력화할 수 있는 능력)뿐 아니라 흡입된 항체가 호흡기 점막에 들러붙어 호흡기를 통해 유입되는 바이러스를 걸러주는 '트랩핑' 기전도 함께 갖고 있다.

즉, 항체-바이러스의 결합만으로도 바이러스를 무력화하므로 향후 발생 가능한 변이 바이러스에도 최적화된 플랫폼이다. 셀트리온은 공동 개발사인 미국 바이오기업 인할론 바이오파마의 특허 실시권을 바탕으로 개발을 진행 중이다.

셀트리온은 현재 전 세계에서 우점종으로 자리잡은 델타 변이에 대해서는 이미 동물 효능 등 여러 임상적 증거를 통해 자사 항체 치료제 렉키로나가 충분한 대응력을 발휘한다는 사실을 입증했다. 최근 유럽의약품청(EMA)의 정식 품목허가를 획득했으며 글로벌 공급도 곧 개시한다.

셀트리온 관계자는 "이미 델타 변이에 대한 대응능력이 확인된 렉키로나 국내외 공급에 주력하면서 새로 출현한 오미크론 등 다양한 변이 바이러스의 확산 추세를 주시하고 있다"면서"1차 개발이 완료된 렉키로나 뿐 아니라 2차 개발을 진행 중인 칵테일 흡입형의 개발에도 속도를 내 전 세계 코로나19 확산 방지에 기여를 할 수 있도록 최선을 다할 것"이라고 밝혔다.


이하린 글로벌이코노믹 기자 may@g-enews.com