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LG전자, 美서 월풀 제치고 세탁기 시장 1위 굳히기

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LG전자, 美서 월풀 제치고 세탁기 시장 1위 굳히기

美테네시주(州) 세탁기공장에 230억 원 추가 투자..."폭증하는 북미 수요 대응"

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미국 테네시주 클락스빌에 있는 LG전자 테네시 세탁기공장 전경사진. 사진=LG전자
'월풀 너 지금 떨고 있니'

LG전자가 북미 지역의 가전 수요 급증에 발맞춰 미국 현지 세탁기 공장을 증설한다.

LG전자는 2050만 달러(약 229억 원)를 투자해 미국 테네시주(州) 클락스빌에 있는 세탁기 공장을 증설한다고 15일 밝혔다.

이번 투자로 LG전자는 신규 일자리 334개가 생겨 클락스빌 세탁기 공장 직원 수가 총 1000여 명으로 늘어날 것이라고 회사는 설명했다.

LG전자 테네시주 세탁기 공장은 LG전자의 첫 미국 현지 생활가전 공장이다.

지난 2017년 8월 착공해 2018년 12월부터 가동을 시작한 세탁기 공장은 대지 면적 125만㎡(약 37만8000평)에 연면적 7만7000㎡(약 2만3300평) 규모다.

연간 120만대의 드럼 세탁기와 통돌이 세탁기를 생산하는 이 공장은 이번 신규 투자로 전체 투자 금액이 3억6000만 달러(약 4000억 원)에 이른다.

LG전자 북미법인“북미 수요 대응”

LG전자 북미법인은 "이번 추가 투자는 미국 등 북미 현지에서 예상하지 못할 만큼 급증하는 세탁기 수요에 대응하기 위한 것"이라며 "이번 신규 투자 현지에서 334개 새 일자리가 창출돼 연말이 되면 클락스빌 세탁기 공장 고용 인력이 1000여명에 이를 것"이라고 내다봤다.

윤태봉 LG전자 북미법인 최고경영책임자(CEO)는 “미국 소비자들이 선택해준 덕분에 LG전자 세탁기는 지난 수 년 간 매출이 두 자릿수로 증가해왔다”며 “이번 증설은 LG전자 세탁기에 대한 미국 시장의 전례 없는 인기도를 반영한 것”이라고 말했다.

빌 바이런 리 테네시 주지사는 "LG가 테네시에 투자를 늘리고 300개 일자리를 더 창출해준 것에 감사한다"고 밝혔다.

앞서 도널드 트럼프 전(前)미국 대통령은 미국 세탁기 업체 월풀 요청에 따라 2018년부터 3년 동안 삼성·LG 등 한국을 포함해 외국에서 들여오는 가정용 세탁기에 대한 세이프가드를 발동했고 올해 초 세이프가드를 2년 추가 연장하기로 결정했다. 그러나 삼성전자와 LG전자는 미국 현지 세탁기 공장을 가동해 미국 내수 제품을 판매하고 있어 큰 영향을 받지 않았다.

한편,LG전자 드럼 세탁기와 통돌이 세탁기, 교반식 세탁기 제품은 미국 유력 소비자 전문매체 `컨슈머리포트`가 뽑은 `2021년 최고 세탁기` 평가에서 월풀을 제치고 1위를 차지하기도 했다.


한현주 글로벌이코노믹 기자 kamsa0912@g-enews.com