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이수영 광원산업 회장, KAIST에 총 766억 기부 '역대 최고'

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이수영 광원산업 회장, KAIST에 총 766억 기부 '역대 최고'

이수영 회장 "우리나라 최초의 과학 분야 노벨상 수상자 반드시 배출하길"
KAIST "`이수영 과학교육재단' 지원 받아 `KAIST 싱귤래러티 교수' 육성"

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이수영 광원산업 회장(오른쪽)이 신성철 KAIST 총장에게 KAIST의 노벨상 연구 후원을 위해 676억 원의 사재를 출연하는 기부 약정서를 전달하고 있다. 사진=KAIST

"KAIST에서 우리나라 최초의 과학 분야 노벨상 수상자가 반드시 나와야 합니다.ˮ

이수영 회장(KAIST 발전재단 이사장, 광원산업 회장)이 23일 오후 2시 KAIST 대전 본원에서 열린 기부 약정식에서 676억 원 상당의 부동산을 출연후 과학기술의 중요성을 강조했다.

이번 이 회장의 기부는 지난 2012년 미국의 80억여 원 상당의 부동산과 2016년 또 한 차례에 걸쳐 10억여 원 상당의 미국 부동산을 유증한 것에 이은 세 번째 기부로 총 기부액은 KAIST 개교 이래 최고액인 766억 원을 기록했다.

지난 2012년 첫 기부를 시작으로 KAIST와 인연을 맺은 뒤, 이듬해인 2013년부터 현재까지 발전재단 이사장으로 재임 중인 이수영 광원산업 회장은 "오랫동안 가까운 자리에서 지켜본 결과 KAIST는 우리나라 발전은 물론 인류와 사회에 공헌할 수 있는 최고의 대학이라는 믿음을 갖게 되었다ˮ라고 기부 배경을 밝혔다.
KAIST는 이수영 회장의 이번 기부를 바탕으로 설립되는 `이수영 과학교육재단'의 지원을 받아 `KAIST 싱귤래러티 교수'를 육성할 계획이다.

`이수영 과학교육재단'의 수익금은 `KAIST 싱귤래러티(Singularity) 교수' 지원을 통한 노벨상 연구 기금으로 사용된다.

KAIST 싱귤래러티 교수' 제도는 과학 지식의 패러다임을 바꾸거나 새로운 분야를 개척할 수 있는 교수, 인류 난제를 해결하고 독창적인 과학 지식과 이론을 정립할 수 있는 교수를 선발해 지원하는 제도다.

이수영 광원산업 회장은 "우리나라의 미래를 위해 가진 것을 나눌 수 있어서 기쁘다ˮ고 기부 소감을 밝히며 "대한민국의 미래와 나라를 위하는 뜻을 가진 분들이 기부 문화 활성화를 위해 더 많이 동참해주기를 바란다ˮ고 당부했다.

신성철 KAIST 총장은 "평생의 피땀으로 일궈낸 재산을 아낌없이 내놓은 이수영 회장님의 결단에 경의를 표한다ˮ라고 감사 인사를 전하면서 "대한민국의 과학기술 발전을 이끌고 있는 KAIST의 역할과 임무에 대한 사명감을 항상 마음에 새기고 이수영 이사장님의 뜻을 반드시 이룰 수 있도록 모든 구성원들이 최선을 다할 것ˮ이라고 밝혔다.

한편, KAIST에는 그간 이수영 이사장을 포함해 대한민국 1호 한의학박사인 고 류근철 박사(578억 원), 정문술 전 미래산업 회장(515억 원), 김병호 전 서전농업 회장(350억 원), 고 김영한 여사(340억 원) 등의 기부자들이 KAIST에 고액의 발전기금을 기탁했다.


최영운 글로벌이코노믹 기자 young@g-enews.com