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KIST-효성화학, 식품포장 신소재 개발 상용화

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KIST-효성화학, 식품포장 신소재 개발 상용화

"폴리케톤-EVOH 혼합·변성 기술개발…자동차 연료탱크 등 사용처 광범"

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곽순종 KIST 광전하이브리드연구센터 박사(왼쪽), 조성민 효성화학 폴리케톤사업단장.

한국과학기술연구원(KIST)과 효성화학 공동연구팀이 습도에 강하고 유연성이 좋은 식품포장용 고분자필름 신소재를 개발했다.

KIST(광전하이브리드연구센터 곽순종 박사)와 효성화학(조성민 폴리케톤 사업단장 공동연구팀)은 21일 기체 차단성이 우수하면서 습도에 강하고 유연성이 좋은 포장용 고분자필름 신소재를 개발했다고 밝혔다.

기체 차단성이 우수한 포장용 소재는 산소와 수증기 등의 침투를 막아 식품을 보호하는 기능이 뛰어나기에 식품 등 다양한 제품 포장재로 사용된다.
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KIST와 효성화학이 공동 개발한 고분자 패키징 신소재를 시험 생산하는 모습. 사진=KIST


현재 식품용 기체차단 포장 소재로는 1970년대 일본에서 상용화된 '에틸렌 비닐 알코올'(EVOH)' 고분자가 널리 쓰인다. EVOH는 상용 고분자 중 기체차단성이 가장 우수하지만, 습도에 약하고 유연성이 떨어지면서 가격이 높은 게 단점이다.

연구진은 이번에 개발한 신소재가 독특한 기체차단 특성과 기계적 물성을 보이는 것을 확인했다. 식품포장뿐 아니라 화장품, 의약품 포장재, 자동차 연료탱크, 연료파이프, 진공 단열패널, 매립지의 침출수 포장막 등에 광범위하게 쓰일 수 있을 것으로 기대하고 있다.

곽순종 KIST 박사는 "폴리케톤의 우수한 화학적·기계적 특성과 EVOH의 높은 기체차단성을 결합해 시너지를 극대화한 결과"라면서 "저렴하면서도 식품을 장시간 안전하게 보존할 수 있는 식품포장재 기술은 다가올 세계적 식량문제에 대응하는 강력한 무기가 될 것"이라고 밝혔다.

조성민 효성화학 폴리케톤사업단장은 "기술에 대해 파일롯 단계의 실험검증을 마치고 식품저장성 평가, 양산공정 테스트 등 마지막 검증단계를 밟고 있어 사업화에 매우 근접해 있다"고 말했다.


최영운 글로벌이코노믹 기자 young@g-enews.com