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KAIST, 외부 전원 필요 없는 웨어러블 디스플레이 개발...물에 세탁도 OK

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KAIST, 외부 전원 필요 없는 웨어러블 디스플레이 개발...물에 세탁도 OK

옷감을 직접 기판으로 사용, 외부전력 없이 고분자 태양전지로 구동

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최경철 KAIST 전기전자공학부 교수 연구팀이 외부 전원 없이 자가발전되고 세탁이 가능한 디스플레이 모듈 기술을 개발했다. 사진은 학술지 '에너지&인바이런멘탈 사이언스' 뒷표지 (사진=KAIST)
[글로벌이코노믹 이수연 기자] KAIST(총장 신성철)가 최경철 전기·전자공학부 교수와 조석호 전남대학교 의류학과 교수 연구팀이 외부 전원 없이 자가발전과 세탁이 가능한 디스플레이 모듈 기술을 개발했다고 21일 밝혔다.

이 연구는 기존 플라스틱 기판 웨어러블 전자소자가 아닌 옷감을 기판으로 사용하는 전자소자의 상용화를 앞당길 수 있다는 점, 일상생활에 입는 전자소자가 외부 전원 없이 자가 발전해 에너지를 절약할 수 있다는 점에서 큰 의미가 있다.

기존 섬유형 웨어러블 디스플레이는 주로 디스플레이의 소자 구현에 초점을 맞춰 연구가 이뤄졌다. 이로 인해 소자를 구동하기 위한 별도의 외부 전원이 필요할 뿐 아니라 내구성 또한 부족한 특성을 가져 웨어러블 디스플레이로 응용하기에는 한계가 있다. 아울러 소자를 보호하기 위한 기존 봉지막 기술은 습기가 많은 환경에서 특성을 잃어 비 오는 날이나 세탁시 작동하기 어렵다는 문제가 있었다.

연구팀은 문제해결을 위해 외부 전원 없이도 안정적으로 전력을 공급할 수 있는 고분자 태양전지(PSC)와 수 밀리와트(milliwatt)로도 동작할 수 있는 유기발광다이오드(OLED)를 옷감 위에 직접 형성하고 그 위에 세탁이 가능한 봉지기술을 적용했다. 이를 통해 전기를 절약하면서도 실제 입을 수 있는 디스플레이 모듈 기술을 개발했다.
또 원자층 증착법(ALD)과 스핀코팅(spin coating)을 통해 세탁 후에도 특성 변화 없이 소자를 보호할 수 있는 봉지막 기술을 자가발전이 가능한 입는 디스플레이 모듈에 적용했다. 이 봉지막 기술을 통해 세탁 이후나 3mm의 낮은 곡률반경에서도 웨어러블 전자소자들의 성능이 유지되는 것을 증명했다.

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세탁 가능한 웨어러블 디스플레이 모듈모식도와 구동 사진 (사진=KAIST)


연구팀은 일주일마다 세탁 및 기계적인 스트레스를 주입한 뒤 결과를 관찰한 결과 30일 이후 PSC는 초기 대비 98%, OLED는 94%의 특성을 유지함을 확인했다.

최경철 교수는 “기존의 플라스틱 기판 기반의 웨어러블 전자소자 및 디스플레이 연구와 달리 일상생활에 입는 옷감을 기판으로 활용해 세탁이 가능하고 외부 전원 없이 고분자 태양전지로 디스플레이를 구동하는 전자소자 모듈을 구현했다”라며 “태양에너지를 이용해 자가 구동 및 세탁이 가능한, 전기 충전이 필요 없는 진정한 의미의 입을 수 있는 디스플레이 기술 시대를 열었다”라고 말했다.

한편 정은교 박사과정과 전용민 연구원이 주도한 이 연구는 국제 학술지 ‘에너지&인바이런멘탈 사이언스’ 1월 18일 자 온라인판에 게재됐고, 우수성을 인정받아 뒤표지 논문으로 선정됐다.


이수연 기자 swoon77@g-enews.com