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비트코인 창시자 ‘나카모토 사토시’로 유력하게 추정되는 세 사람 과연 진짜가 있을까?

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비트코인 창시자 ‘나카모토 사토시’로 유력하게 추정되는 세 사람 과연 진짜가 있을까?

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도리안 나카모토.
비트코인에 대해 가장 오래 이어지고 있는 미스터리 중 하나는 창립자인 사토시 나카모토(Satoshi Nakamoto)의 신원이다. 그에 대해 알려진 것은 거의 없다. 그의 마지막 통신은 네트워크가 생긴 지 2년 후인 2011년 4월이었다.

나카모토는 설립자로의 지위를 넘어 비트코인 ​​생태계에서 중요하다. 그는 일종의 철학적 인물이며 비트코인 ​​개발의 미래에 대해 논의하는 암호화폐 지지자들 사이에서 자주 언급된다. 예를 들어, 논쟁의 여지가 있는 비트코인 ​​캐시의 포크(자체가 원래 비트코인 ​​블록체인의 포크)에서 양측은 통화에 대한 나카모토의 원래 비전을 지지한다고 주장했다. 비트코인이 2,100만 개만 채굴될 것이란 점을 고려할 때 나카모토의 보유 자산은 거래되는 경우 가격에 상당한 영향을 미칠 가능성이 있다.

그의 정체를 밝히기 위한 수많은 노력에도 불구하고 나카모토는 파악하기 어려운 것으로 판명되었다. 여러 사람이 후보로 떠올랐지만, 의심의 여지 없이 사토시 나카모토로 입증된 사람은 없다. 여하지만 여기에 세 명의 후보자가 있다.

■ 도리안 나카모토(Dorian Nakamoto)

이것은 아마도 비트코인의 창시자를 밝히기 위한 가장 세간의 이목을 끈 시도였을 것이다. 2014년 3월 뉴스위크는 도리안 나카모토(Dorian Nakamoto)를 화폐 창시자로 확인했다. 이 기사는 암호화폐 및 광범위한 기술 커뮤니티에 큰 환호를 불러 일으켰다. 이는 주류 간행물이 비트코인 ​​창시자의 신원을 알아보려고 시도한 첫 번째 사례였기 때문이다.

뉴스위크는 사토시 나카모토와 도리안 사카모토 사이에 몇 가지 유사점이 있다고 주장했다. 예를 들어, 둘 다 자유 지상주의적 성향과 일본과 유대관계가 있는 것으로 추정된다. 캘리포니아 폴리테크닉(California Polytechnic)에서 물리학을 졸업하고 기밀 방위 프로젝트에 참여한 도리안은 일본계 미국인이다. 이 기사의 저자는 또 나카모토가 자신이 비트코인에 ‘더 이상’ 관여하지 않으며 다른 사람들에게 ‘인계’했다고 주장했다.

도리안 나카모토는 나중에 이를 부인하고 질문을 오해했다고 주장했다. 그는 AP 통신에 “나는 그것과 아무 관련이 없다”라고 말했다. 이 잡지의 가장 큰 실수는 나카모토의 집 사진을 게시한 것이다. 피상적인 이미지 검색으로도 그 위치를 쉽게 알 수 있다. 많은 사람이 도리안 나카모토가 비트코인의 창시자라는 것을 믿지 않았지만, 암호화폐 커뮤니티는 그의 개인 정보가 침해당했다는 사실에 당황했다.

그러나 이러한 미디어 서커스는 도리안 나카모토에게 이익이 없는 것은 아니다. 한 온라인 캠페인에서 그를 대신해 100개 이상의 비트코인을 모금했다. 이 기금은 비트코인 ​​커뮤니티에서 ‘고맙습니다’라고 말하는 방식이었다. 2014년 4월 도리안 나카모토는 기금 모금자 안드레아스 안토노풀러스(Andreas Antonopoulos)와 함께 유튜브 비디오에 출연해 비트코인 ​​커뮤니티의 지원에 감사를 표시했다.

크레이그 라이트.이미지 확대보기
크레이그 라이트.

■ 크레이그 라이트(Craig Wright)

대부분 사토시 나카모토로 의심되는 사람들은 그 주장을 부인하거나 침묵을 지켰다. 호주 과학자인크레이그 라이트(Craig Wright)는 그렇지 않았다.

2015년 12월 와이어드 매거진(Wired Magazine)은 라이트에 대한 프로필을 작성해 “사토시 나카모토의 진정한 정체성에 대한 가장 강력한 증거를 확보했다”고 주장했다. 기사는 라이트가 스카이프(Skype)를 통해 라스베이거스에서 열린 그해 비트코인 ​​투자자 회의(Bitcoin Investor's Conference)에서 모습을 드러냈다고 보고했으며, 자격 증명을 묻는 질문에 라이트는 자신이 ‘모든 것의 일부’라고 주장했다. 그는 통계학 석사와 2개의 박사 학위를 포함한 자신의 학위를 나열하고 “오랫동안 이 모든 일에 관여해 왔다”고 말했다.

와이어드 잡지의 증거는 비트코인 ​​백서가 유통되기 몇 달 전에 나타난 라이트의 블로그에 있는 ‘암호화폐 문서’에 대한 임용으로 구성됐다. 또 라이트 측 변호사와의 ‘P2P 분산 원장’을 언급한 이메일과 서신이 유출된 것도 증거로 꼽고 있다. 그러면서 “그는 2009년부터 비트코인을 운영하고 있다. 이 일이 끝나면 전 세계의 절반이 피를 흘리게 될 것”이라고 생각한다고 주장했다,

하지만 이러한 주장은 곧 의문에 빠졌다. 와이어드는 라이트의 이야기에서 몇 가지 불일치를 지적하기 위해 보고서를 추적했다. 예를 들어, 블로그 항목은 오래된 것으로 나타났다. 또 사토시 나카모토와 연결된 공개 암호화 키도 오래된 것으로 나타났다. 암호화폐 세계의 정치에 대해 소극적인 이더리움 공동 설립자인 비탈릭 부테린(Vitalik Buterin)조차도 이를 부정하고 공개적으로 라이트를 사기꾼이라고 불렀다.

그러나 라이트는 비판에 동요하지 않고 암호화폐 커뮤니티 내에서 중요한 역할을 개척하기 위해 언론의 관심을 집중시켰다. 그는 비트코인 캐시의 논쟁적인 포크를 이끌고 비트코인 SV를 형성했다. 그는 기업 고객에게 서비스를 제공하는 블록체인 솔루션 비즈니스인 nChain의 최고 과학 책임자이기도 하다. 2021년 현재 라이트는 법원에 증거가 제출될 경우 결국 자신의 주장을 증명하거나 반증할 수 있는 일련의 법적 얽힘에 휘말리게 될 것으로 보인다.

닉 사보.이미지 확대보기
닉 사보.

■ 닉 사보(Nick Szabo)

닉 사보(Nick Szabo)는 컴퓨터 엔지니어이자 법률 학자다. 그는 1996년 논문에서 스마트 계약의 개념을 개척한 것으로 알려져 있다. 2008년에 그는 비트코인의 선구자인 비트 골드(Bit Gold)라고 하는 탈중앙화 통화를 개념화했다. 그는 비트 골드를 “신뢰할 수 있는 제3자에 대한 최소한의 의존으로 온라인에서 위조할 수 없는 값비싼 비트를 생성할 수 있는 프로토콜”이라고 설명했다. 이는 비트코인 ​​개념과 유사하며 리더 없이 컴퓨터 네트워크에서 생성된 일련의 비트코인이 검증 및 거래를 확인한다.

작가 도미닉 프리스비(Dominic Frisby)는 자신의 책 ‘Bitcoin: Future of Money?’에서 닉 사보가 사토시 나카모토라고 주장한다. 프리스비는 사보의 글쓰기 스타일이 알려진 사토시의 글과 유사하다는 결론을 내린 문체 전문가와 상담했다. 또 다른 단서는 사보와 사토시 모두 경제학자 카를 멩거(Carl Menger)를 참조했다는 것이다. 또 프리스비는 사보가 디지털 결제에 암호화를 도입하려는 초기 시도인 디지캐시(DigiCash)에서 일했다는 것을 알게 되었다. 저자의 눈에는 닉 시보가 사토시 나카모토임을 강력하게 시사했다.


김경수 글로벌이코노믹 편집위원 ggs077@g-enews.com

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