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SK, 빌 게이츠가 세운 SMR회사와 탄소 감축

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SK, 빌 게이츠가 세운 SMR회사와 탄소 감축

SMR, 높은 안전성과 비용 절감으로 탄소 중립

(왼쪽부터) 장동현 SK(주) 부회장. 크리스 르베크 미국 테라파워 CEO, 김준 SK이노베이션 부회장이 17일 서울 서린사옥에서 포괄적 사업협력을 위한 양해각서를 체결한 뒤 기념촬영을 하고 있다. 사진=SK이미지 확대보기
(왼쪽부터) 장동현 SK(주) 부회장. 크리스 르베크 미국 테라파워 CEO, 김준 SK이노베이션 부회장이 17일 서울 서린사옥에서 포괄적 사업협력을 위한 양해각서를 체결한 뒤 기념촬영을 하고 있다. 사진=SK
SK㈜·SK이노베이션은 차세대 소형모듈원자로(이하 SMR) 기업과의 사업협력을 통해 글로벌 탄소 감축을 위한 실행을 본격화한다고 17일 밝혔다.

SK에 따르면 장동현 SK㈜ 부회장과 김준 SK이노베이션 부회장은 이날 서울 종로구 SK서린사옥에서 크리스 르베크 테라파워 CEO(최고경영책임자) 등 주요 경영진과 만나 포괄적 사업 협력을 위한 양해각서(MOU)를 체결했다.

SK는 테라파워의 차세대 SMR 기술 및 방사성 동위원소 생산 역량과 SK의 사업 영역을 연계해 다양한 사업협력 기회를 발굴할 계획이다.

SK와 테라파워와의 공동 기술개발 협력, 국내외 진출 및 상용화 협력은 국내 원전 관련 기업의 SMR 핵심 기술 확보와 차세대 원전 운영 등 관련 산업 육성에도 도움이 될 전망이다.

테라파워 개요. 사진=SK이미지 확대보기
테라파워 개요. 사진=SK

테라파워는 마이크로소프트 창업자인 빌 게이츠가 설립했으며 차세대 원자로의 한 유형인 소듐냉각고속로(이하 SFR) 설계기술을 보유한 원전 업계의 혁신 기업이다.

테라파워의 SFR 기술인 나트륨은 현재 가동 중인 3세대 원전보다 안전성과 경제성 측면에서 한 단계 진일보한 4세대 원전 기술로, 미국 에너지부의 자금 지원으로 2028년 상용화를 목표로 실증 사업을 진행 중이다.

지난해 '2030년까지 세계 탄소 감축 목표량의 1% 감축에 이바지한다'는 목표를 밝힌 SK는 탄소 배출 없는 안전한 전력원으로써 SMR의 경쟁력에 주목해왔다.

차세대 SMR이란 기존 대형원전보다 발전 용량과 크기를 줄인 500메가와트(㎿)급 이하의 원전으로, 복잡한 안전장치 없이 자연 순환 방식의 피동형 냉각이 가능해 높은 안전성을 보유하고 있다.

또한, 설계 및 건설 방식이 간소화돼 설치와 운영에 드는 비용도 줄일 수 있다. 이런 장점으로 인해 SMR은 장기적으로 탄소 중립을 해결할 유력한 대안으로 거론되고 있다.

특히 테라파워의 SFR기술은 핵폐기물을 획기적으로 절감할 수 있는 핵연료 기술을 활용하는 것과 동시에 높은 안전성을 확보해 차세대 SMR 기술의 선두주자로 평가받고 있다. 기존 대형원전에서 주로 사용되는 냉각재인 물과 달리, SFR기술은 끓는점이 높아 폭발 위험이 거의 없는 액체 나트륨을 냉각재로 사용한다는 장점이 있다.


정진주 글로벌이코노믹 기자 pearl990@g-enews.com