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아마존 음성비서 알렉사, 올해 100억 달러 손실 예상

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아마존 음성비서 알렉사, 올해 100억 달러 손실 예상

알렉사팀, 정리해고 1순위

올해 100억 달러의 손실이 예상되는 아마존 음성비서 알렉사.이미지 확대보기
올해 100억 달러의 손실이 예상되는 아마존 음성비서 알렉사.
아마존(Amazon) 음성비서 알렉사(Alexa)의 올해 손실이 100억 달러로 예상되는 가운데 아마존의 정리해고가 회사에 최대 손실을 초래한 알렉사 팀을 강타할 것으로 알려졌다.

아마존의 알렉사는 아마존에서 개발한 인공지능 플랫폼으로 음악 재생, 알람 설정, 날씨 정보, 교통 정보 등 많은 기능을 제공해준다. 아마존 에코에 처음 사용되었다. 사용자는 아마존 에코를 이용해 알렉사와 의사소통을 할 수 있다.

아마존은 약 1만 개의 일자리를 없앨 계획과 함께 지금 회사 역사상 가장 큰 정리해고에 돌입했다. 가장 큰 타격을 받은 분야 중 하나가 아마존 알렉사 음성 비서 유닛으로, 전자상거래 거대 기업의 호의를 얻지 못하고 있는 것으로 보인다. 이는 "음성 비서와 아마존의 더 큰 하드웨어 부문의 급격한 몰락"을 자세히 설명하는 비즈니스 인사이더(Business Insider)의 보고서에 따른 것이다.

알렉사는 10년 동안 존재했으며 구글과 애플에서 꽤 많이 복사한 선구적인 음성 비서였으나 지속적인 수익 흐름을 생성하지 못했기 때문에 알렉사는 실제로 돈을 벌지 못한다.

알렉사 부서는 아마존 프라임 비디오(Amazon Prime Video)와 함께 "월드와이드 디지털(Worldwide Digital)" 그룹의 일부이며 비즈니스 인사이더는 부서가 2022년 1분기에만 30억 달러의 손실을 입었으며 손실의 "대부분"이 알렉사에 기인한다고 말했다. 이는 분명히 다른 부서 손실의 두 배다. 보고서에 따르면 하드웨어 팀은 올해 100억 달러의 손실을 입을 것으로 보인다. 아마존이 그 모든 현금을 소진하는 데 지친 것 같다.

비즈니스 인사이더 보고서는 "위기에 처한 부서"를 설명하는 "회사 하드웨어 팀의 현직 및 전직 직원 12명"과 대화를 나눴었다. 알렉사를 수익화하려는 거의 모든 계획이 실패했으며 한 전직 직원은 알렉사를 "상상력의 엄청난 실패" 및 "기회 낭비"라고 말했다. 이번 달의 정리해고는 상황을 반전시키려는 수년간 노력의 최종 결과이다. 알렉사는 전 CEO 제프 베이조스(Jeff Bezos)의 "애완 프로젝트"로 알려졌을 때 회사에서 거대한 활주로를 받았다. 2019년에는 수익화 문제를 해결하기 위해 총력 위기 회의가 열렸지만 소용이 없었다. 2019년 말 알렉사는 채용 동결을 보았고 베이조스는 2020년경 프로젝트에 대한 관심을 잃기 시작했다. 물론 아마존은 이제 새로운 CEO인 앤디 재시(Andy Jassy)가 이끌고 있다.

이 보고서는 알렉사의 에코(Echo) 라인이 "아마존에서 가장 잘 팔리는 품목 중 하나이지만 대부분의 장치는 비용으로 판매된다"고 말한다. 한 내부 문서는 "사람들이 우리 장치를 살 때가 아니라 우리 장치를 사용할 때 돈을 벌고 싶다"고 비즈니스 모델을 설명했다.
하지만 그 계획은 실제로 실현되지 않았다. 알렉사를 사용한 후 광고 시간을 재생하는 것과는 다르다. 따라서 사람들이 음성을 통해 아마존에서 물건을 구매할 것이라는 희망이 있었다. 사진을 보거나 리뷰를 읽지 않고 AI를 믿고 돈을 쓰거나 물건을 사는 사람은 많지 않다.

이 보고서는 알렉사 실험 4년차까지 "알렉사는 일주일에 10억 건의 상호작용을 받았지만 대부분의 대화는 음악을 재생하거나 날씨에 대해 묻는 사소한 명령이었다"고 말한다. 이런 질문은 수익을 창출할 수 없다.

아마존은 또한 알렉사 기술을 위해 회사들과 제휴를 시도했다. 그래서 음성 명령으로 도미노 피자를 사거나 우버에 전화를 걸 수 있었고, 아마존은 리베이트를 받을 수 있었다.

그 보고서에 따르면 2020년까지 해당 팀은 사용 부족으로 인해 판매 목표 게시를 중단했다. 팀은 음성으로 쇼핑하지 않더라도 아마존에서 지출할 가능성이 더 높은 사용자와 함께 알렉사를 후광 제품으로 그리려고 시도했지만, 해당 이론에 대한 연구에 따르면 해당 사용자의 "재정적 기여"가 종종 기대에 미치지 못했다.

재시는 직원들에게 보내는 공개 메모에서 회사가 여전히 알렉사를 "추구하는 데 확신"이 있지만 알렉사 팀을 크게 축소한 후라고 말했다. 한 직원은 비즈니스 인사이더에 현재 "미래의 장치에 대한 명확한 지침이 없으며" 하드웨어가 수익성이 없기 때문에 인기 있는 제품을 계속 반복할 명확한 인센티브가 없다고 말했다. 이러한 방향성 부족은 기본적으로 바퀴 달린 아마존 알렉사인 내부적으로 논란이 되고 있는 1000달러짜리 애스트로(Astro) 로봇으로 이어졌다. 비즈니스 인사이더의 추적에 따르면 알렉사는 현재 미국 음성 지원 전쟁에서 3위를 기록하고 있다. 구글 어시스턴트(Google Assistant) 사용자 수는 8150만 명, 애플 시리(Siri)는 7760만 명, 알렉사는 7160만 명이다.

빅 테크(Big Tech)에는 음성 도우미를 위한 시간이 얼마 남지 않은 것으로 보인다. 구글은 지난달 구글 어시스턴트 비즈니스 모델과 기본적으로 동일한 문제를 표명했다.

대부분의 소비자가 실제로 원하는 간단한 음성 명령으로 수익을 창출할 수 없으며 디스플레이 광고 및 회사 파트너십을 통해 어시스턴트로 수익을 창출하려는 구글의 모든 시도는 효과가 없었다. 제품이 서버 시간을 잡아먹고 막대한 손실을 입은 상황에서 구글은 부서의 리소스를 삭감하여 아마존과 마찬가지로 대응했다.

구글과 아마존이 비용 전쟁으로 서로에게 상처를 주는 동안 애플의 스마트 스피커 계획은 수익에 더 초점을 맞췄다. 원래 홈팟(HomePod)의 350달러 가격은 경쟁 제품보다 훨씬 비쌌지만 아마도 더 지속가능한 비즈니스 모델이었을 것이다.

그러나 애플의 모델은 소비자에게 안착하지 못했고 OG 홈팟(OG HomePod)은 2021년에 종료되었다. 여전히 99달러짜리 "미니" 버전이 떠돌고 있으며 애플은 아마도 컴백과 함께 큰 스피커에 대한 아이디어를 포기하지 않을 것이다.

시리는 적어도 아이폰 판매의 손실 선두주자가 될 수 있지만, 애플은 또한 더 많은 지속적인 광고 수익을 찾고 있다.


김세업 글로벌이코노믹 기자