닫기

글로벌이코노믹

캐나다 배릭 골드, 파키스탄 반군 위협속 구리·금 광산에 5년간 70억달러 투자

공유
0

캐나다 배릭 골드, 파키스탄 반군 위협속 구리·금 광산에 5년간 70억달러 투자

이달 정부와 협상 완료…올해말 타당성 조사, 5년후 채굴

파키스탄 남서부 발루치스탄주 차가이에 있는 레코 디크 지역 광산.이미지 확대보기
파키스탄 남서부 발루치스탄주 차가이에 있는 레코 디크 지역 광산.
파키스탄 남서부 발루치스탄(Balochistan)주 차가이(Chagai)에 있는 레코 디크(Reko Diq) 지역의 캐나다 광산기업 구리 및 금 채굴 프로젝트가 이 나라의 해외 투자자 유치 및 보호 능력에 대한 리트머스 시험이 되고 있다.

캐나다 배릭 골드(Barrick Gold Co)는 세계 최대 미개발 구리 및 금 매장지 중 하나인 발루치스탄주 차가이에 위치한 레코디크로 알려진 지역을 채굴할 준비가 되어 있다. 파키스탄 정부와의 공식 거래는 이달 중 마무리될 예정이며, 타당성 조사는 올해 말에 진행될 방침이다. 생산은 아마도 5년 후에 시작될 것으로 보인다.

배릭 골드는 13개국에 16개 사업장을 두고 금과 구리를 생산하는 광산회사이며 캐나다 온타리오주 토론토에 본사가 있다.

그러나 회사는 이미 자금이 부족한 파키스탄이 절실히 필요로 하는 외국인 투자를 방해하기 위해 중국의 자산을 위협하고 있는 발루치(Baloch) 분리주의자들의 눈에 띄었다.

배릭과 파키스탄 정부는 법적 분쟁과 수년간의 법정 밖 협상 끝에 3월에 진행하기로 합의했다. 거의 즉시, BRAS라고 하는 4개의 발루치(Baloch) 반군 단체로 구성된 산하조직은 발루치스탄의 광물 자원에서 멀리 떨어져 있거나 치명적인 공격에 대비하라는 경고를 회사에 발표했다.

BRAS에는 미국 국무부에 의해 테러 조직으로 지정된 발루치스탄 해방군(BLA)이 포함된다.

지난 주, 다른 BRAS 회원인 발루치스탄 해방전선(BLF) 은둔 지도자인 알라 나자르는 소셜 미디어에 공개된 동영상에서 배릭에게 비슷한 위협을 했다.

분리주의 반군은 외국인들이 이슬라마바드의 이익을 위해 발루치스탄에 투자하거나 그 자원을 착취해서는 안 된다고 주장했다. 이 지역에서 중국 활동에 대한 그들의 반대는 치명적인 결과를 낳았다. 4월에 카라치 대학교 공자연구소에서 발루치족 분리주의자에 의한 자살 폭탄 테러로 3명의 중국인 직원과 파키스탄인 운전자를 포함하여 4명이 사망했다.

윌슨 센터의 아시아 프로그램 부국장인 마이클 쿠겔만(Michael Kugelman)은 워싱턴에서 닛케이 아시아에 "최근 몇 달간 발로흐 반군이 어떻게 활동을 확대했는지, 적들을 표적으로 삼을 능력이 분명히 있고 물러서지 않을 것임을 보았다"고 말했다.

쿠겔만은 이것이 모두 배릭 골드를 걱정해야 할 부분이라고 한다고 덧붙였다. 그러나 13개국에서 16개의 광산을 운영하고 있는 이 회사는 이 프로젝트가 위험을 감수할 가치가 있다고 확신하는 것으로 보인다. 향후 5년 동안 레코 디크에 70억 달러를 투자할 계획이며 연장 옵션이 포함된 30년 광산 임대가 있다.

10년 전 배릭은 칠레 파트너와 함께 사이트를 채굴하려고 했다. 배릭의 CEO인 마크 브리스토우(Mark Bristow)는 최근 언론에 "타당성 조사가 진행 중이지만 레코 디크에서 40만톤의 금이 발견될 것으로 추정된다"라고 말했다.

이 프로젝트는 지역사회와 국가에도 이익을 약속한다.

차가이(Chagai) 지역에 거주하는 언론인 알리 라자 린드(Ali Raza Rind)는 대부분의 주민들이 배릭 골드의 복귀에 만족하고 있다며 환영했다. 그는 배릭의 컨소시엄이 원래 이 프로젝트를 탐색하던 기간을 언급하면서 "과거 경험에 비추어 볼 때 사람들은 배릭이 돈을 잘 지불하고 현지 직원을 돌본다는 것을 알고 있다"라고 덧붙였다.

파키스탄 정부기관에서는 많은 사람들이 레코 디크의 성공적인 진전이 자국에 대한 더 많은 외국인 투자를 위한 촉매제가 될 수 있기를 기대하고 있다. 외환보유고가 위험할 정도로 낮은 수준으로 떨어진 후 국제통화기금(IMF)의 도움을 구하고 있는 파키스탄은 투자 활동을 강화하기를 열망하고 있다.

그러나 일부 전문가들은 발루치 분리주의자들의 위협뿐 아니라 파키스탄 정부의 불안정한 입장을 고려할 때 희망적인 생각일 수 있다고 생각한다. 임란 칸 전 총리는 지난 4월 불신임 투표로 축출됐다. 그는 후임인 셰바즈 샤리프에게 새로운 선거를 요구하도록 계속 압력을 가하고 있으며, 칸의 정당이 불법적으로 외국 자금을 받았다는 주장을 놓고 법적 투쟁을 벌이고 있다.

싱가포르에 있는 S. 라자라트남(S. Rajaratnam) 국제학 학교의 선임 연구원 제임스 도시(James Dorsey)는 "파키스탄에 대한 성공적 외국인 투자는 정치적 안정에 달려 있다"고 진단했다.

그는 "그러나 배릭 광산과 중국이 지원하는 프로젝트의 미래는 파키스탄의 경우에 도움이 될 수도 있고 상처(손해)를 줄 수도 있다"라고 덧붙였다.

파키스탄 전투를 전문 연구하는 독립 분석가인 파카르 카카켈(Fakhar Kakakhel)는 배릭의 작전에 즉각적인 위협이 거의 없다고 생각하지만 "발루치 반군의 역량"과 같은 수많은 변수가 장기적으로 위험 수준을 결정할 것이라고 전망했다.

그는 "배릭이든 중국인이든, 무장 세력은 발루치스탄에서 일하는 모든 단체에 대해 동일한 기준을 가지고 있다"라고 설명했다. 따라서 도전은 배릭이 아니라 파키스탄 보안군을 위한 것이다.

파키스탄 당국은 발루치 반군 단체에 대한 성공적인 작전을 수행했다. 그러나 이것이 중국의 이익과 국민에 대한 위협을 막지는 못했다. 공자 연구소의 공격 외에도 작년에 폭격기는 중국의 일대일로 인프라 계획의 핵심 관문인 발루치스탄 남부 항구인 과다르(Gwadar)에서 보안군의 호위를 받은 중국 엔지니어들을 목표로 삼았다. 현지 어린이 2명이 사망했다.

윌슨 센터의 쿠겔만은 중국의 경험이 배릭에게 골치 아픈 면에서 유익하다고 말했다. "이는 파키스탄이 배릭 골드에 가능한 한 최고의 보안을 제공하기로 약속하더라도 회사가 여전히 취약하다는 것을 의미하며 특히 저항 세력의 영역 한가운데에서 운영할 계획이라는 점을 감안할 때 더욱 그렇다"라고 그는 말했다.

실제로, 파키스탄 정부 관계자는 배릭드가 추가 정제를 위해 금과 구리 정광을 수출하기 위해 과다르항구를 사용하는 것을 고려하고 있다고 밝혔다.

캐나다 회사(배릭) 고위 관리팀이 7월 마지막 주에 과다르를 방문했다. 이 투어는 또 다른 불길한 사건에 앞서 진행되었다. 같은 날 밤 과다르의 보안 검문소가 발루치 반군의 공격을 받았다.

전문가들은 이번 공격을 배릭을 겨냥한 또 다른 메시지로 보고 있다.

S. 라자라트남 학교의 도시(Dorsey)교수는 안전 문제를 진정으로 해결할 수 있는 유일한 희망은 근본 원인을 해결하고 발루치스탄에서 정치적 정착을 찾는 것이라고 생각한다.

그는 "보안 문제는 장기적으로 장벽을 세우고 경비원을 배치한다고 해결될 수 없다"고 지적했다.


김세업 글로벌이코노믹 기자