닫기

글로벌이코노믹

우크라 전쟁으로 생긴 '무기 공백', 중국이 메운다

공유
0

우크라 전쟁으로 생긴 '무기 공백', 중국이 메운다

고급 무기시스템 시장에서는 현장 테스트·신뢰 부족 직면

시범 비행중인 중국군의 J-20 스텔스 전투기. 사진=로이터
시범 비행중인 중국군의 J-20 스텔스 전투기. 사진=로이터
중국이 많은 중동 국가들이 선택하는 무기 공급업체로 부상했다고 최근 외신들이 전했다.

러시아의 우크라이나 침공으로 중국이 '중동뿐만 아니라 전 세계적으로 무기 공백을 채울 수 있었다'고 전문가들은 말한다.

러시아가 여전히 우크라이나 침공에 집중하고 있고 워싱턴이 이 지역의 일부 국가에 대한 미국 무기 수출을 제한함에 따라 중국은 아시아를 넘어 중동과 북아프리카로 무기 수출을 확대하고 있다.

뉴라인스 전략정책연구소(Newlines Institute for Strategy and Policy)의 인간 안보 부서 부국장인 니콜라스 헤라스(Nicholas Heras)는 중동(Middle East Eye)에 "[중국은] 많은 중동 국가들이 선택하는 2차 무기 공급업체로 부상하고 있다"고 말했다.

가격 포인트와 산업 용량의 조합은 국제 고객에게 중국 무기의 큰 판매 포인트다.

그는 "중국은 그들의 무기에 대한 글로벌 시장을 개발하기 위해 열심히 노력해왔고, 하드웨어와 유지보수 비용 모두에서 경쟁력 있는 가격, 무기 시스템에 대한 풍부한 업그레이드 잠재력, 상대적으로 효과적인 무기를 전 세계 고객들에게 제공했다"고 말했다.

중동 고객의 경우 중국 무기를 구매하면 미국과 유럽에 대한 정치적 의존도를 낮추면서 무기고를 저렴하게 비축할 수 있다.

정부 보고서에 따르면 캐나다의 사우디 아라비아에 대한 무기 판매는 2021년에 급증했다.

헤라스는 러시아-우크라이나 전쟁으로 중국이 중동뿐만 아니라 전 세계적으로 무기 공백을 메울 수 있다고 지적했다.

러시아의 우크라이나 침공 이전에 중국은 이미 중동에서 시장 점유율을 확대하고 있었고 그 추세는 앞으로 더욱 가속화될 것으로 보인다고 그는 말했다.

중국은 올해 두 번의 획기적인 거래를 통해 현지 제작한 청두 J-10C 전투기를 파키스탄에, FK-3 대공 미사일 시스템을 세르비아에 판매했다.

중국이 세르비아 육군에 수출한 방공 시스템  FK-3 대공 미사일 모습. 사진=로이터
중국이 세르비아 육군에 수출한 방공 시스템 FK-3 대공 미사일 모습. 사진=로이터

이러한 거래에도 불구하고 베이징은 "항공기, 첨단 센서 및 지역 방어 시스템을 포함하는 고급 무기 시스템 시장 진출"에 어려움을 겪고 있다. 중국의 고급 무기 시스템 제조업체는 분쟁 지역에서의 현장 테스트 부족과 함께 신뢰 부족에 직면해 있기 때문이다. 헤라스는 미국, 유럽, 러시아, 심지어 터키의 무기 체계가 그 점에서 더 많은 경험을 갖고 있다고 주장했다.

헤라스는 "당분간 중국은 중동에서 무기 판매 시장 점유율을 높이고 있지만 진정한 고급 무기 시장에 진입하려면 경쟁자를 압도하는 고급 중국 무기와의 전쟁이 필요하다"고 지적했다.

러시아가 우크라이나 전쟁에 휘말리면서 러시아 군은 앞으로 몇 년 동안 공급망 문제에 직면할 것으로 전문가들은 예측한다. 이는 모스크바가 고객을 위해 군용 하드웨어를 제조할 수 있는 능력을 제한할 뿐만 아니라 기존 러시아 군용 하드웨어 운영자에게 예비 부품 및 기타 서비스를 제공하는 능력을 제한한다.

그러나 이것이 반드시 러시아 하드웨어를 구매하는 지역 국가들이 이제 중국 하드웨어로 전환한다는 것을 의미하지는 않는다.

중동 및 북아프리카 분석가인 리안 볼( Ryan Bohl)에 따르면 러시아는 이미 중동 및 북아프리카(Mena) 지역에 상대적으로 미미한 무기 수출국이었다.

볼은 "이집트, 알제리, 터키와 같이 러시아 장비를 구매하는 국가의 경우 중국 군사 장비로 전환하는 것은 재훈련과 해당 플랫폼과의 새로운 통합이 필요하기 때문에 모든 경우에 바람직하지 않을 수 있다"고 말했다.

그는 또 "작은 무기와 상대적으로 정교하지 않은 시스템은 쉽게 전환되지만 이집트와 터키의 경우 중국으로 전환하는 것보다 나토 또는 고유 장비를 선호한다"고 설명했다.

이어 "중국이 얼마나 많은 장비를 사든 베이징은 이란으로부터 걸프 아랍 국가들을 보호할 가능성은 거의 없다"고 지적했다.

알제리는 수십 년 동안 러시아 군용 하드웨어의 중요한 수입국이었으며, 따라서 러시아 공급망 문제의 영향을 다른 국가보다 훨씬 더 심각하게 느낄 것이다. 그러나 볼에 따르면 이것이 군사 장비를 위해 베이징으로 눈을 돌릴 것이라는 의미는 아니다고 강조했다.

그는 "알제리는 러시아의 지속적인 방해에 직면해 중국 장비를 구매할 의향이 있을 수 있지만, 알제리는 중국 군 장비를 자국 군대와 통합하는 데 어려움이 있기 때문에 채택을 더디게 할 것"이라고 말했다.

볼은 중국이 걸프 아랍 국가, 특히 사우디 아라비아, 아랍 에미리트 및 카타르에 눈을 돌릴 가능성이 가장 높다고 예측하고 있다.

전문가들은 중국이 걸프 국가 중심으로 방산 수출을 확대해 무기 공급국으로 급부상할 가능성이 높으나 우리 방산업체들이 중국의 약점인 고급 무기시장 경쟁력 미비와 품질 문제 등을 공략해 틈새 시장을 개척하면 성공할 수 있다고 강조했다.


이상욱 글로벌이코노믹 국방전문기자 rhee@g-enews.com