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영국, 해외에서 군임무 수행 중 장병들의 현지 성매매 금지

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영국, 해외에서 군임무 수행 중 장병들의 현지 성매매 금지

복무 지역 국가에서 성매매 합법 여부에 관계없이 금지 적용

영국군은 해외에서 임무를 수행하는 군인이 성노동자를 고용하는 것을 금지하기 시작했다고 폴라 프레스가 최근 보도했다.

가디언은 이번 조치가 전례가 없는 일이라고 전했다. 이는 군인들이 연루된 폭력과 성착취에 대한 불만이 밝혀진 후 이미지를 개선하고 기관의 명예를 지키기 위한 노력의 일환이라고 한다.

케냐에서 훈련중인 영국군 모습. 사진=로이터
케냐에서 훈련중인 영국군 모습. 사진=로이터

벤 월러스 영국 국방장관은 군의 태도 변화가 필요하다며 이번 결정을 정당화했다. 그는 "우리는 점점 더 많은 여성들이 우리 대열에 오르기를 원하며 그것이 다른 환경에서 의미하는 바를 명심해야 한다. 우리는 매개변수를 설정하고 무엇이 허용 가능한지 매우 명확하게 해야 한다"라고 말했다.

규칙을 어기고 대가를 주고 성관계를 맺은 군인은 해고될 수 있으며, 성매매가 불법인 국가에서 범죄가 저질러지면 기소될 수도 있다. 새로운 금지령은 영국에서는 적용되지 않는다.

2012년 당시 21세의 젊은 케냐인 아그네스 완지루(Agnes Wanjiru)의 살해 사건이 폭로된 후 해외에서 영국 군인의 행동에 대해 더욱 정밀하게 조사되었으나 군 장교들이 사실을 은폐했다.

10년 전 영국군에게 살해된 것으로 의심되는 젊은 케냐 여성의 가족은 그녀의 죽음에 대한 답변을 요구하기 위해 영국 국방부를 고소할 계획이다.

아그네스 완지루(Agnes Wanjiru, 21)의 시신은 영국군이 상주하고 있는 난유키(Nanyuki)의 중심 마을에 있는 라이온스(Lions Court) 호텔에서 영국군 병사들과 파티를 즐긴 후 2012년에 발견되었다.

선데이 타임즈는 지난달 한 영국 군인이 아그네스 완지루를 살해했다고 자백하고 전우들에게 호텔 뒤 정화조에 그녀의 시신을 버린 곳을 보여줬다고 보도했다.

그녀 가족들은 케냐 경찰에게 아그네스 완지루 사건의 수사를 재개하도록 촉구했다.

후속 조사에 따르면 영국 군인들은 동아프리카 국가에서 종종 성매매를 위해 돈을 지불했다. 케냐에서는 매춘이 불법이 아니다.

2020년에는 수백 명의 공수부대 부대원이 성매매 여성과 성관계를 맺은 후 의료 지원을 요청하고 감금을 당했다는 사실이 밝혀지면서 새로운 비판이 나왔다.

이 사건은 케냐에서 다시 발생했고, 당시 국군이 발표한 문서에는 군대에 규율이 거의 없다고 비난했다.

가디언에 따르면 월러스는 그러한 조치를 시행하는 데 지연된 이유에 대해 대화를 회피했다. "묻지마세요. 저는 1991년에 군에 입대했다. 이것은 다른 세대이고 상황이 다르다"고 전했다.

케냐 현지에서 전술교육을 받고 있는 장병들. 사진=로이터
케냐 현지에서 전술교육을 받고 있는 장병들. 사진=로이터

국방부의 새로운 정책인 '성착취 및 학대 무관용' 조항에는 영국군이 해외에서 국방 활동을 할 때 군인이 '항상 '성매매'를 하는 것을 금지한다"고 명시하고 있다.


이상욱 글로벌이코노믹 국방전문기자 rhee@g-enews.com