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중국 시진핑-리커창 정책 갈등에 경제 대혼란…제로 코로나 vs 경기부양 충돌

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중국 시진핑-리커창 정책 갈등에 경제 대혼란…제로 코로나 vs 경기부양 충돌

중국의 리커창(李克强) 총리. 사진=로이터이미지 확대보기
중국의 리커창(李克强) 총리. 사진=로이터
시진핑-리커창의 불협화음이 중국 경제를 책임진 관리들을 마비시키고 있다. 중국의 지역 관리들은 모순되는 중앙정부의 강권을 실행하기 위해 고군분투하고 있으며 관료들은 여전히 ​​성장보다 제로 코로나 정책을 우선시하고 있다

2020년 2월 중국의 최고 지도자가 즉석에서 수천 명의 관리들에게 연설했을 때 시진핑(習近平) 국가주석은 대유행 초기에 코로나19에 대한 "인민의 전쟁"을 촉구했다.

리커창 중국 총리는 지난 25일 전국의 수천 명의 간부들과 화상 통화에서 2년 전보다 더 심각한 경제 위기에 대해 경고하면서 코로나의 통제와 경제 성장의 균형을 더 잘 맞춰야 한다고 강조했다.

그러나 기초 수준에서 정책을 시행하는 책임을 맡은 많은 중국 정부 관리들은 누구의 말을 들어야 할지 의아해하고 있다. 리커창 총리가 성장 목표를 달성하기 위해 경기를 부양하고 활성화할 것을 지속적으로 요구하고 있음에도 불구하고 시진핑은 관리들이 제로 코로나 정책을 추진해야 할 필요성을 계속 주장하고 있다.

공개적으로 발언할 권한이 없기 때문에 익명을 요청한 8명의 중국의 지방 정부 고위관리와 재정 관료에 따르면, 그 딜레마는 일반적으로 위에서 말한 명령을 신속히 시행하는 것으로 환영받는 국가 내에서 마비로 이어지고 있다.

중국 투자자들과 분석가들은 리커창 총리의 즉석 회의를 경제 회생의 시급성에 대한 공감대를 강화하기 위한 시도로 보았지만, 4명의 고위 관리들은 코로나 발병을 통제하는 것이 여전히 우선순위라는 견해를 바꾸지 못했다고 말했다. 중국 고위관리 개인 경력 관점에서 볼 때 자신의 노력이 전염병을 억제하지 못한다면 아무 의미가 없고 경제 프로젝트를 시작할 수 있는 기회는 제한적이라는 것이다.

리커장 총리는 2020년보다 어떤 면에서 경제가 더 나빠질 것이라고 우려했다. 리커창 총리는 전염병이 표면화되었던 2020년보다 "어느 정도" 더 심각한 경제 타격을 받고 있다는 것이다.

아마도 리 총리의 거대한 회의에서 가장 인상적인 세부 사항은 누가 나타나지 않았다는 것이다. 한 관계자는 많은 도시의 공산당 고위 관리가 코로나19 통제에 집중해야 했기 때문에 결석했다고 전했다. 당 대표의 참석은 필수가 아니다.

리커창 총리가 감독하는 중국 국무원은 팩스로 받은 질문에 대해서 즉각 응답하지 않았다.

중국 리서치 회사 트리비움 차이나(Trivium China)의 공동 설립자인 트레이 맥아버(Trey McArver)에 따르면 리 총리는 코비드 제로 정책을 비판하거나 정책의 전환을 제안하지 않았지만, 지방 정부가 최근 몇 달 동안 통과된 경기 부양 조치를 시행하는 속도가 느린 데 대해 ‘명백한’ 좌절감을 보였다고 한다.

트리비움은 중국 국가 기관, 미디어 및 싱크 탱크에서 나오는 수백 개의 중국어 법률, 규정, 정책, 뉴스기사 및 보고서 등을 종합적으로 분석하는 업체이다.
맥아버는 리커창을 언급하면서 "그는 가장 경제적인 피해를 입히고 있는 하나의 정책(코로나 제로)을 조정할 수 없는 상태에서 경제를 구하려고 시도하는 불가능한 위치에 놓여 있다"고 지적했다.

중국 공산당이 올해 후반에 10년에 두 번씩 열리는 지도부 비밀회의를 준비중인 가운데 시진핑 주석이 획기적인 3선을 차지할 것으로 예상됨에 따라 그 이해관계가 특히 높다. 최고 정당 순위도 개편될 예정인데, 특히 관련된 간부들이 코로나 발병을 처리하는 과정에서 실수를 피할 수 있다면 승진할 수 있는 길을 얻게 된다.

이런 마비현상은 시장 심리에 반영된다. 벤치마크 CSI 300 지수는 지난 25일 1.1%까지 하락한 이후 보합을 유지한 반면, 홍콩 주식은 하락했다.

중국 현급 정부 웹사이트에 따르면 25일 리 총리 회의에 선전, 환경, 공익사업을 포함한 거의 모든 정부 부서의 현급 관리들이 모였다.

리커창은 이 플랫폼을 사용해 경제의 약한 성과에 대해 "어떤 측면에서 어려움은 2020년 전염병이 우리에게 심각하게 닥쳤을 때보다 더 크다"고 역설했다. 그는 중국 경제가 2분기 수축을 피해야 하며 경제가 특정 비율로 계속 확장하지 못한다면 회복의 길과 함께 엄청난 대가를 치르게 될 것이라고 덧붙였다.

깊은 슬럼프

최신 공식 데이터에 따르면 2020년 이후 처음으로 산업 생산량이 감소했고 4월 조사된 실업률은 6.1%로 증가해 사상 최고치에 근접했다. 8개 지표로 구성된 종합 지수에 따르면 5월의 고주파 데이터는 경제가 여전히 깊은 침체에 빠져 있음을 보여주었다.

시진핑은 최근 몇 주 동안 중국의 경제적 어려움에 대해 직접적으로 언급하지 않았지만 그의 보다 포괄적인 언급은 국영 신문에서 두드러진 취급을 받았다. 시 주석은 최근 열린 무역협상회의에서 “높은 수준으로 개방하겠다는 중국의 결의는 변하지 않을 것이며 중국의 문은 세계에 더욱 활짝 열릴 것”이라고 강조했다.

이에 반해 리커창은 좀 더 솔직한 인물로 보였다. 이번 달 초 베이징에서 열린 같은 무역 위원회 행사에서 중국 주재 유럽연합(EU) 상공회의소 회장인 외르크 뷔트케(Joerg Wuttke)는 일부 대표들이 중국제로 코로나 정책에 대한 좌절감을 공유하자 리 총리가 "깨어 났다(정신을 차렸다)"고 대답했다.

외르크 뷔트케는 "나중에 리커창이 와서 우리가 어떻게 지내고 있는지에 대해 물었다. 매우 긍정적인 제스처였고 인상적인 모습이었다"라고 평가했다.

'많은 과장'

외르케 뷔트케 회장은 시진핑 주석의 발언에는 "허튼 소리"가 많이 포함되어 있다고 꼬집었다.

시진핑은 올해 GDP 성장률 5.5%를 목표로 하는 동시에 제로 코로나 정책을 유지하려고 노력했으며, 이는 현지 관리들을 압박하고 있다. 경제학자들은 올해 경제가 4.5% 성장할 것으로 전망했다.

여러 국영 대출기관의 관리자들은 대출 발행 목표를 달성하지 못한 것에 대해 책임을 져야 한다는 말을 들었다. 은행 비즈니스의 책임자 및 경영진에 따르면, 요구 사항을 충족하는 기업이 불확실한 경제 전망을 감안할 때 차입을 기피하기 때문에 유동성을 더욱 많이 도입하기 위한 명령을 이행하는 데 어려움을 겪고 있다고 한다.

그러나 일부 분석가들은 최악의 상황이 곧 끝날 수 있다는 희망을 내비쳤다.

JP모건 체이스(JPMorgan Chase & Co) 아시아 태평양 주식 리서치 책임자인 제임스 설리번(James Sullivan)은 "어제 리 총리의 연설은 기대치를 보다 현실적 입장으로 조정하는 데 매우 중요했다. 그러면 우리는 기대를 시작할 수 있다"라고 언급했다.


김세업 글로벌이코노믹 기자