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만성 B형간염 환자, '다른 암'도 위험

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만성 B형간염 환자, '다른 암'도 위험

위암·폐암·대장암 등 '간외암' 발생 가능성↑
항바이러스제 복용땐 바이러스 증식 억제

(왼쪽부터) 서울대학교병원 이정훈 교수, 보라매병원 이동현 교수, 정성원 임상강사. 사진=서울대학교병원이미지 확대보기
(왼쪽부터) 서울대학교병원 이정훈 교수, 보라매병원 이동현 교수, 정성원 임상강사. 사진=서울대학교병원
만성 B형간염이 있으면 비감염자보다 간외암(간 밖에 생기는 암) 발생 위험이 높고, 항바이러스제를 복용하면 위험도가 다시 비감염자 수준으로 감소한다는 연구 결과가 나왔다.

서울대병원 소화기내과 이정훈 교수팀이 77만6380명의 국민건강보험공단 데이터를 활용해 간외암의 발병 위험과 만성 B형간염·항바이러스제 치료의 연관성을 분석한 연구 결과를 26일 발표했다.

B형간염은 한국을 비롯한 아시아-태평양 지역에서 빈번하게 발생하는 질환으로 만성 B형간염이 있으면 간에 지속적인 염증이 일어나 간경화와 간암 위험이 높아진다. 실제로 만성 B형간염 환자 10명 중 1명에게 10년 이내 간암이 발생한다.

최근에는 B형간염 바이러스가 간이 아닌 다른 장기에서도 검출됐다. 만성 B형간염 환자는 정상인에 비해 비호지킨림프종 등 일부 간외암이 더 많이 생긴다는 조사 결과가 나왔다.
이에 연구팀은 만성 B형간염과 간외암의 연관성을 확인하기 위해 2012~2014년 만성 B형간염으로 진단받은 환자와 일반인을 대상으로 간외암 발생률을 비교 분석했다.

연구 대상은 △만성 B형간염+항바이러스제 복용 △만성 B형간염+항바이러스제 미복용 △비감염자로 구분해 약 4년간 추적 관찰했다.

간외암 발생 비율 만성 B형간염 환자 중 항바이러스 미복용 집단은 비감염 인구 집단에 비해 간외암 발생 위험이 약 22% 증가했다. 항바이러스제 복용 집단은 간외암 위험도가 비감염 인구 집단과 유사했다. 사진=서울대학교병원이미지 확대보기
간외암 발생 비율 만성 B형간염 환자 중 항바이러스 미복용 집단은 비감염 인구 집단에 비해 간외암 발생 위험이 약 22% 증가했다. 항바이러스제 복용 집단은 간외암 위험도가 비감염 인구 집단과 유사했다. 사진=서울대학교병원


분석 결과, 만성 B형간염+항바이러스제 미복용 그룹은 비감염자에 비해 간외암 발생 위험도가 약 22% 높았다. 특히 항바이러스제 미복용 그룹은 비감염자에 비해 위암과 폐암, 갑상선암, 신장암, 비호지킨 림프종, 췌장암, 담낭암 위험이 상대적으로 높았다. 반면 만성 B형간염+항바이러스제 복용 그룹에서 간외암 발생률은 비감염자와 차이가 없었다.

이 결과를 바탕으로 B형간염 바이러스가 간외암 발생에 영향을 끼치며, 항바이러스제를 복용하는 경우 간암과 마찬가지로 간외암의 발생 위험을 감소시킬 가능성을 연구팀은 확인했다.

이정훈 교수는 "이번 연구를 통해 만성 B형 간염 환자는 간암뿐만 아니라 위암과 폐암, 대장암 등 여러 다른 암들에 대해서도 적극적인 선별 검사가 필요함을 확인했다"며 "만성 B형간염은 우리나라에 많은 환자들이 있는 질환이므로 연구자들이 강한 책임감을 갖고 연구를 해나가야 한다"고 말했다.


김태형 글로벌이코노믹 기자 thkim@g-enews.com